GYMNOSPERMES

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Usages des Gymnospermes

Les utilisations des Gymnospermes sont liées principalement à l’exploitation du bois pour la construction ou le mobilier (pin, sapin, cèdre ou encore séquoia), ainsi qu’à leur utilisation comme arbres ou arbustes d’ornement dans les villes (Cycas, Ginkgo), les jardins (Thuja, Chamaecyparis, if). Certaines espèces présentent une forte valeur symbolique, comme l’épicéa, sapin de noël traditionnel en Europe du Nord, ou l’if, souvent planté dans les cimetières en raison de sa longévité et parce qu’il représente pour les chrétiens le lien entre ciel et Terre. Les conifères sont souvent des marqueurs de paysages, tels les sapins qui évoquent la montagne ou les cyprès fastigiés (au feuillage serré formant une pyramide étroite et élancée) qui sont typiques des paysages italiens. Certaines Gymnospermes produisent des molécules à intérêt pharmaceutique, telles que l’éphédrine, produite par plusieurs espèces du genre Ephedra et utilisée comme décongestionnant, ou encore le paclitaxel, découvert chez l’if et utilisé dans le traitement de certains cancers. Les usages alimentaires des Gymnospermes sont assez anecdotiques, en dehors des graines de quelques espèces de pin ou d’Araucaria communément appelées pignons.

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Phylogénie des Gymnospermes actuelles (Acrogymnospermes)

Phylogénie des Gymnospermes actuelles (Acrogymnospermes)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ginkgo biloba

Ginkgo biloba
Crédits : Hervé Sauquet

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Cycas

Cycas
Crédits : Hervé Sauquet

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Gnetum gnemon

Gnetum gnemon
Crédits : Hervé Sauquet

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Écrit par :

  • : professeure au Laboratoire écologie, systématique, évolution de l'université Paris-Sud
  • : maître de conférences à l'université Paris-Sud, professeur au Laboratoire écologie, systématique, évolution de l'université Paris-Sud

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Pour citer l’article

Sophie NADOT, Hervé SAUQUET, « GYMNOSPERMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gymnospermes/