CORDAITOPHYTES

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Les caractères anatomiques, histologiques et biologiques des Cordaites sont intermédiaires entre ceux des « fougères à graines » (Ptéridospermaphytes) et ceux des Gymnospermes.

Ces plantes, qui vivaient à la fin de l'ère primaire, étaient des végétaux arborescents à bois bien développé et complexe. Elles portaient des axes fertiles où sont ébauchées des structures florales.

Leurs organes reproducteurs femelles sont des ovules nus, comme ceux des Gymnospermes, mais leur fécondation n'entraîne pas la formation de graines, ce qui les apparente aux Ptéridospermaphytes.

L'embranchement des Cordaitophytes est représenté exclusivement par des végétaux fossiles qui constituent un des éléments les plus caractéristiques des flores disparues au Paléozoïque ; de plus, il est en partie à l'origine des dépôts de houille du Carbonifère. On suppose que certains représentants du groupe ont persisté à l'époque secondaire sous une forme modifiée. Extérieurement, avec leur tronc épais, vigoureusement dressé, ces végétaux ressemblent à certains arbres actuels. Toutefois, un examen attentif montre qu'il s'agit de plantes, certes évoluées par rapport aux autres espèces de l'époque primaire, mais qui présentent un ensemble de caractères archaïques, morphologiques et anatomiques les éloignant des Conifères actuels.

Le groupe des Cordaitophytes, qui a ici valeur d'embranchement, a souvent été considéré comme revêtant une importance moindre. On a parfois groupé ses espèces dans l'ordre des Cordaitales avec une famille principale, celle des Cordaitaceae, représentée par le genre Cordaites.

Le genre Cordaites

Les Cordaites sont maintenant bien connus dans toutes les parties, mais celles-ci furent d'abord décrites sous des noms différents correspondant aux organes séparés. Peu à peu, des connexions ont été découvertes permettant de raccorder ces fragments et de reconstituer la plante enti [...]

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Écrit par :

  • : membre de l'Académie des sciences, professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Autres références

«  CORDAITOPHYTES  » est également traité dans :

PRÉPHANÉROGAMES

  • Écrit par 
  • Fabienne PETIT
  •  • 346 mots

Dans la classification botanique, les préphanérogames constituent un ensemble ayant la valeur d'un embranchement. Ces végétaux ont été longtemps considérés comme des gymnospermes, c'est-à-dire comme des plantes à graines, à cause de l'ovule, très grand, parfois énorme (de 10 à 12 cm), simulant une graine, avec laquelle il a pu être confondu. Plusieurs botanistes soulignent la séparation physiolog […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/prephanerogames/#i_4215

Pour citer l’article

Édouard BOUREAU, « CORDAITOPHYTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cordaitophytes/