ROUELLE GUILLAUME-FRANÇOIS, dit ROUELLE L'AÎNÉ (1703-1770)

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Guillaume-François Rouelle (dit l’Aîné, pour le distinguer de son cadet Hilaire-Marin, également chimiste) est un apothicaire et chimiste français né à Mathieu (près de Caen) le 15 septembre 1703, dans une famille de fermiers normands. Ses cours parisiens furent suivis tant par les chimistes de son époque que par de nombreux philosophes des Lumières.

Après avoir commencé des études de médecine à Caen, Guillaume-François Rouelle se consacre à la chimie, s’improvisant un laboratoire à Mathieu même. Il entre, en 1730, dans l'officine de Nicolas Lémery auquel vient de succéder le chimiste apothicaire allemand Johann Spitzley et, sept ans durant, y apprend la botanique, la chimie et l'histoire naturelle. C'est en 1738 qu'il s’établit à son propre compte et ouvre, dans son laboratoire de la place Maubert, à Paris, son cours public gratuit, puis payant. Il se transporte ensuite vers le Jardin royal des plantes médicinales à Paris où, entre 1742 et 1768, de nombreux élèves assistent à ses cours, parmi lesquels des étudiants et collègues, mais aussi des personnalités intellectuelles comme Denis Diderot, Antoine Lavoisier, Antoine Parmentier ou Friedrich Melchior Grimm. C’est également le cas de la plupart des chimistes ou futurs chimistes importants du siècle. Tous les commentateurs ont souligné la qualité de son enseignement, très vivant, passionné, et plus encore ses démonstrations souvent explosives sur lesquelles reposait sa didactique. Le programme des cours est annoncé par des prospectus, ainsi le Cours d'expériences chimiques (1759). Son succès est tel que l’amphithéâtre du Jardin des plantes (aujourd’hui disparu), pouvant contenir six cents personnes, n’y suffit pas. En 1742, il est nommé démonstrateur de chimie au Jardin du roi. Reçu maître apothicaire en 1750 par la Compagnie des marchands apothicaires-épiciers de Paris, il i [...]

Guillaume-François Rouelle

Guillaume-François Rouelle

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Devant une large audience issue de la société intellectuelle parisienne, qu'elle soit scientifique, littéraire ou philosophique, Guillaume-François Rouelle (1703-1770) enseigna la chimie au Jardin royal des plantes médicinales à Paris. Ses cours étaient émaillés de démonstrations,... 

Crédits : Oxford Science Archive/ Print Collector/ Getty Images

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LAVOISIER ANTOINE LAURENT (1743-1794)

  • Écrit par 
  • Arthur BIREMBAUT
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Dans le chapitre « Une jeunesse studieuse »  : […] La famille Lavoisier a pour berceau la petite ville de Villers-Cotterêts, dans le Soissonnais. Le postillon Antoine Lavoisier, mort en 1620, y était chevaucheur des écuries du roi. Ses descendants s'élevèrent peu à peu dans la hiérarchie sociale, grâce à leur travail, à l'esprit d'économie, à une sage gestion du patrimoine, aux mariages calculés avec des jeunes filles riches et à la limitation des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/antoine-laurent-lavoisier/#i_71

Pour citer l’article

« ROUELLE GUILLAUME-FRANÇOIS, dit ROUELLE L'AÎNÉ (1703-1770) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guillaume-francois-rouelle/