LÉMERY NICOLAS (1645-1715)

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Chimiste et apothicaire de métier, devenu tardivement médecin, le Français Nicolas Lémery a marqué l’histoire de la chimie pour avoir tenté d’appliquer une approche corpusculaire (la théorie corpusculaire soutient que la matière est composée de petites particules dont la forme est responsable des propriétés physiques et chimiques de la substance) à cette science alors balbutiante. Le livre qu’il a publié en 1675, le Cours de chymie, devenu un classique de la littérature scientifique, connut dès sa sortie un succès considérable et fut régulièrement réédité jusqu’au milieu du xviiie siècle.

Nicolas Lémery (1645-1715)

Nicolas Lémery (1645-1715)

Photographie

Portrait de Nicolas Lémery, apothicaire du roi, médecin et chimiste français. Son explication des réactions chimiques, en termes d'interactions directes entre les particules qui constituent chaque réactif, marque un tournant dans la chimie du XVIIe siècle. 

Crédits : Wellcome Library, London

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Nicolas Lémery naît le 17 novembre 1645 dans une famille bourgeoise protestante de notables de Rouen. Après la mort de son père, il est engagé en 1660 comme apprenti chez un apothicaire de la ville. Lors de son compagnonnage, Lémery vient à Paris où il travaille dans l’officine de Christophe Glaser, célèbre apothicaire et auteur en 1663 d’un Traité de la chymie dont Lémery reprendra de nombreuses préparations dans son ouvrage de 1675. Après quelques années passées à Montpellier, Lémery s’installe à Paris, rue Galande, où il ouvre sa propre officine en 1674. Il poursuit une carrière plutôt réussie d’apothicaire et d’enseignant en chimie, même si son avenir est un temps menacé par les tensions religieuses en France. En effet, en 1683, il est obligé de céder son officine et de s’exiler brièvement en Angleterre, une période de sa vie pendant laquelle il devient médecin. En 1686, à la suite de la révocation de l’édit de Nantes, Lémery renonce finalement au protestantisme et peut, par conséquent, reprendre ses affaires à Paris. Le succès de ses ouvrages et son réseau d’hommes d’influence en France et à l’étranger lui ont permis de profiter d’une très belle carrière scientifique et médicale. Élu membre de l’Académie des sciences en 1699, il poursuit une activité soutenue en chimie et en pharmacie jusqu’à sa mort, survenue le 19 juin 1715, à Paris.

Inspiré par René Descartes, Pierre Gassendi et surtout [...]



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ORGANIQUE CHIMIE

  • Écrit par 
  • Jacques METZGER, 
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Pour citer l’article

Jonathan SIMON, « LÉMERY NICOLAS - (1645-1715) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicolas-lemery/