GRIPPE

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La maladie

La grippe est une infection très fréquente à caractère saisonnier. L'absence de spécificité clinique et le chevauchement des épidémies respiratoires hivernales liées à d'autres virus rendent le diagnostic difficile. C'est une affection fébrile, le plus souvent bénigne, mais pouvant s'accompagner de complications graves pouvant conduire au décès. Les personnes âgées, en particulier celles qui sont porteuses de maladies cardiaques ou respiratoires chroniques, sont considérées comme appartenant à une population à risque qui doit bénéficier de la vaccination annuelle. On estime qu'entre 5 000 et 10 000 décès seraient dus à la grippe saisonnière chaque année en France.

Cependant, la grippe pandémique peut revêtir un caractère dramatique comme en 1918 (grippe espagnole). La récente apparition de cas de grippe due au virus H5N1 d'une extrême sévérité amène à établir un parallèle avec la grippe espagnole de 1918 et suscite d'intenses recherches sur ce virus. Les chercheurs ont réussi à reconstituer le virus de 1918 et à montrer la particularité de la pathogenèse de l'infection due au virus de la grippe espagnole dans les modèles animaux, expliquant la mortalité élevée lors de l'épidémie de 1918. Il est remarquable de constater que le mécanisme d'expression d'un pouvoir pathogène exacerbé du virus de 1918 est retrouvé dans les propriétés biologiques du virus H5N1, justifiant les craintes du risque d'une nouvelle pandémie comparable à la grippe espagnole.

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Virus de la grippe

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Grippe aviaire

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Pour citer l’article

Jean-François SALUZZO, « GRIPPE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grippe/