GRAMMAIRES (HISTOIRE DES)Grammaire et langage dans l'Inde ancienne

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L'étymologie

L'étymologie est illustrée par un auteur ancien de date incertaine (antérieure au iie s. av. J.-C.), Yāska, dont le Nirukta est un commentaire étymologique sur une sorte de lexique de mots védiques appelé Nighaṇṭu. L'introduction de cet ouvrage est le plus ancien texte sanskrit définissant les principales catégories sémantiques : le verbe, qui exprime l'être (bhāva) en tant que naissance, formation, action en cours de réalisation ; le nom, qui exprime l'être (sattva) en tant qu'être dont la réalisation est achevée, produit issu d'une action achevée ; les prépositions ; les particules. Tout nom ou tout verbe peut être analysé à partir d'une racine et de suffixes flexionnels ou dérivationnels. La méthode d'analyse des étymologistes n'est jamais purement formelle, comme on le voit parfois chez les grammairiens. L'étymologiste attache plus de considération au sens qu'à la forme et, pour dégager un sens d'une forme, est prêt à pratiquer dans cette dernière toute substitution, métathèse, etc. de phonèmes qu'il requiert. L'étymologie, telle qu'elle est pratiquée par Yāska, ses commentateurs et des milliers d'utilisateurs non spécialistes, est de caractère spéculatif. C'est un instrument pour dégager un ou plusieurs sens d'une forme. L'étymologie du Nirukta est à distinguer de l'analyse grammaticale formelle des grammairiens, qui se montrent plus rigoureux et respectueux de la forme propre des phonèmes et n'acceptent comme modifications phonétiques que celles qui ont assez de régularité pour constituer des lois.


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Pour citer l’article

Pierre-Sylvain FILLIOZAT, « GRAMMAIRES (HISTOIRE DES) - Grammaire et langage dans l'Inde ancienne », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grammaires-histoire-des-grammaire-et-langage-dans-l-inde-ancienne/