CHORORAPITHECUS

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Neuf dents isolées, dont quatre fragmentaires, découvertes entre 2005 et 2007 en Éthiopie, dans la région de Chorora (site de Beticha), ont été rapportées à un nouveau grand singe fossile, Chororapithecus abyssinicus, par une équipe nippo-éthiopienne dirigée par Yonas Beyene et Gen Suwa. Ces fossiles proviennent de la partie supérieure de la Formation de Chorora, dont les sédiments sont datés de 10 à 10,5 millions d'années par biochronologie et radiométrie.

Le matériel, qui appartient à plusieurs individus, est constitué d'une deuxième molaire supérieure droite (l'holotype de l'espèce), d'une canine inférieure gauche, de deux troisièmes molaires supérieures droites, d'une troisième molaire inférieure gauche, d'une première molaire inférieure gauche, d'un fragment de molaire inférieure gauche, d'un fragment de molaire inférieure droite et une troisième molaire supérieure droite. Ces dents, dont la taille rappelle celle des individus de Gorilla gorilla, ressemblent, par la présence de crêtes marquées, à celles des gorilles qui se nourrissent généralement de plantes fibreuses qu'ils déchirent, mais leurs tubercules sont moins élevés et placés plutôt en périphérie. Le cingulum (bourrelet d'émail) est plus faible et les molaires (à l'émail épais) un peu plus larges. Toutefois, le matériel apparaît trop fragmentaire pour permettre de démontrer une réelle parenté de Chororapithecus avec les gorilles de type moderne : les dents mises au jour sont isolées et les grands singes du Miocène, avec lesquels les comparaisons sont limitées, présentent une grande variabilité. Ainsi, le Samburupithèque – un grand singe vieux de quelque 9,5 millions d'années découvert dans les collines Samburu au Kenya – n'est représenté que par un maxillaire. On ne peut donc pas tester la variabilité de l'espèce et on ne connaît pas ses dents inférieures.

Les restes d'animaux fossiles suggèrent que l'environnement de Chororapithecus aurait été plutôt humide, riche en [...]

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Écrit par :

  • : professeur de première classe au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Brigitte SENUT, « CHORORAPITHECUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chororapithecus/