GÉODÉSIE

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Terre : coordonnées cartésiennes

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Ondulations à grandes longueurs d'onde du géoïde terrestre

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Tectonique des plaques

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La géodésie spatiale

Les techniques de la géodésie ont été profondément modifiées par le recours à des satellites artificiels. Le satellite dont la trajectoire dépend principalement de la gravité terrestre est devenu le principal indicateur du champ de gravitation. L'analyse des déformations de l'orbite permet en effet de déterminer les grandes ondulations du géoïde terrestre. Grâce à l'utilisation de radars altimètres depuis le milieu des années 1970, les détails du géoïde des régions océaniques sont connus par la cartographie directe des ondulations permanentes de la surface marine. En milieu continental, le champ de gravité à haute résolution n'est accessible que par les mesures in situ de gravimétrie terrestre.

La précision de détermination des trajectoires est devenue si grande qu'il est désormais possible de détecter des phénomènes comme les variations temporelles du champ de gravité dues à des redistributions de masses à la surface de la Terre ou les mouvements du centre de sa masse.

Le positionnement de points à la surface terrestre a vu aussi sa précision augmenter de façon spectaculaire au cours des dernières années grâce aux techniques de la géodésie spatiale, tel le G.P.S. (Global Positioning System). Les méthodes de la géodésie terrestre décrites dans la partie précédente sont à présent essentiellement utilisées pour la détermination de lignes de base très courtes (< 10 km). Pour l'établissement de réseaux de mailles supérieures à 10 kilomètres, les techniques de positionnement spatial s'avèrent plus précises. Les développements récents de la géodésie spatiale permettent depuis peu de mesurer les variations au cours du temps de lignes de base ou des coordonnées de points de la surface, donc les déformations de la croûte terrestre associées à divers phénomènes géophysiques (tectonique des plaques, déformations des régions sismiques, mouvements de subsidence, etc.).

Principales techniques de géodésie spatiale

– G.P.S. (Global Positioning System). Ce système militaire américain d'aide à la navigation par satellites, [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur C.N.E.S., directeur adjoint du Laboratoire d'études en géophysique et océanographie spatiale, C.N.E.S.-G.R.G.S.
  • : ingénieur en chef géographe, secrétaire exécutif de l'I.U.S.M.

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Pour citer l’article

Anny CAZENAVE, Pascal WILLIS, « GÉODÉSIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geodesie/