FREYJA

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Dans la mythologie du Nord, la déesse Freyja occupe une place centrale, mais il est difficile de cerner exactement sa personnalité : son caractère licencieux explique que les commentateurs du Moyen Âge, qui constituent nos sources principales et qui étaient chrétiens, se soient montrés discrets. De plus, pour des raisons philologiques évidentes, elle est souvent confondue avec Frigg, si bien qu'il n'est pas aisé de faire le départ entre ce qui lui revient en propre et ce qui appartiendrait à l'épouse d'Ódhinn.

Appelée Vanadís (Dise — une divinité tutélaire, ressortissant à la fécondité-fertilité — des Vanes) ou Vanabrudh (Fiancée des Vanes), elle est une divinité vane par excellence ; et, comme l'on tient que cette catégorie de dieux du Nord est d'origine nettement orientale, nombre de ses attributs se trouvent éclairés par là : elle se déplace dans un char tiré par des chats, comme Cybèle avec ses panthères, et elle pleure, avec des larmes d'or, son mari qui périodiquement disparaît pendant si longtemps qu'on le croit mort, comme Isis. Déesse vane, elle a pu reprendre, à une époque assez récente, le rôle de son prétendu père, Njördhr, d'autant que ce dernier, s'il n'est pas initialement hermaphrodite, a pu être vénéré d'abord sous sa forme féminine : la Nerthus de Tacite. Ou bien, mais c'est la même chose, on peut la tenir pour l'aspect féminin d'une divinité androgyne dont le côté masculin serait assumé par Freyr.

Son existence et sa personnalité importent à l'historien des religions, car elles lui permettent, peut-être, de proposer une interprétation synthétique satisfaisante de la complexe mythologie du Nord. Celle-ci, en effet, à travers les élaborations hautement poétiques et savantes que nous en donnent les deux Eddas — la poétique et celle, en prose, de Snorri Sturluson —, atteste une sorte de conflit permanent, ou d'hésitation, entre culte de la force, de l'énergie, de l'action (la fonction guerrière, si l'on veut) et respect de la [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Régis BOYER, « FREYJA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/freyja/