FREYR

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Comme son père, Njördhr, et comme sa sœur (ou son double féminin), Freyja, le dieu nordique Freyr, de la famille des Vanes, est incontestablement maître de la fertilité-fécondité, même si, à une époque récente, des glissements de sens ou des recoupements tendent à faire de lui une divinité plus martiale. Sa personnalité, le culte qu'on lui voua et les mythes qui le concernent appellent diverses remarques.

D'abord, il convient de noter que son antiquité pourrait être fort grande. Son nom, en vérité, signifie « seigneur » et pourrait n'être pas, originellement, un nom propre. Il se serait agi du maître (comme pour Baldr, mais peut-être dans une perspective différente), maître de la paix, des bonnes saisons, de la féconde reproduction des hommes, des animaux et des plantes (árgudh, dieu des bonnes récoltes et des années prospères). À ce titre, un mythe (sans doute assez récent dans l'affabulation qu'on lui connaît aujourd'hui, mais à coup sûr ancien comme le monde et vérifié par de nombreuses histoires similaires dans tout le domaine indo-européen) tel que celui que rapporte le Skírniför (dans l'Edda poétique) relève d'une explication animiste si immédiate qu'il se passe de longs commentaires. Le dieu Freyr s'y éprend de la géante Gerdhr (symbole de la terre féconde) et dépêche son messager-hypostase Skírnir (le brillant), en lui confiant son épée-phallus, pour obliger la belle, par des conjurations magiques, à s'unir à lui. Gerdhr finit par accepter et fixe la date et le lieu de leurs noces : au printemps, dans une île verdoyante. Ainsi se réalise l'union du dieu de la fécondité et de la terre ; c'est la version nordique du sacre du printemps. Le fait que Freyr habite Álfheimr (Monde-des-Alfes), les Alfes étant aussi des divinités de la fécondité, et tout ce qu'on peut savoir du culte qui lui était voué, et qui était, semble-t-il, assuré par des femmes (gydhjur, hofgydhjur), viennent confirmer le caractère avant tout [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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«  FREYR  » est également traité dans :

MYTHOLOGIES - Dieux des peuples "barbares"

  • Écrit par 
  • Régis BOYER, 
  • Pierre-Yves LAMBERT
  • , Universalis
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Dans le chapitre « Équilibres et antinomies »  : […] L'évolution dans un sens plus martial se fera au cours de l'âge viking : encore ne faut-il pas négliger les influences, classiques surtout, qui ont été véhiculées par l'Église. Mais la christianisation progressive, à partir de l'an mil, n'altérera en rien deux invariants spécifiques : d'une part, la croyance au Destin, maître des dieux comme des hommes et véritable deus otiosus […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mythologies-dieux-des-peuples-barbares/#i_12626

VANES

  • Écrit par 
  • Régis BOYER
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Dans la mythologie du Nord, les Vanes constituent avec les Ases les deux grandes familles de dieux. Mais, encore plus que pour ceux-ci, leur origine et le sens de leur nom même sont obscurs. Ils sont comparativement moins nombreux : Njördhr et ses enfants Freyr et Freyja et, peut-être, Hoenir. Leur ambivalence sexuelle est curieuse. Njördhr, qui est un homme pour les Eddas , […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vanes/#i_12626

Pour citer l’article

Régis BOYER, « FREYR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/freyr/