CAPRA FRANK (1897-1991)

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« Le plus grand de tous les réalisateurs américains. » C'est par ces mots simples que John Cassavetes qualifiait, en septembre 1991, Frank Capra, le réalisateur de La vie est belle (It's a Wonderful Life, 1946) qui venait de disparaître à l'âge de quatre-vingt-quatorze ans... Mots simples, mais aussi surprenants. Le cinéma de Cassavetes est fondé, sinon sur l'improvisation, du moins sur l'invention à l'instant même où la caméra se met à tourner après le fatidique « Moteur ! ». Au contraire, pour Capra, ses « films sont pratiquement terminés quand [il] pénètre sur le „set“ pour en donner le premier tour de manivelle ». « Il faut savoir faire un film avant de le commencer », déclare-t-il à Cinémonde, en juin 1946. Et, dans le même entretien, il insiste sur une idée que pourrait pourtant reprendre à son compte, un quart de siècle plus tard, l'auteur de Shadows et de Faces : « Un film tourné dans la ville des „stars“ ne sera plus toujours un produit strictement hollywoodien mais souvent, ce qui est très différent, un film „américain“ réalisé à Hollywood. La nuance est d'importance. » Lorsque Capra comprit qu'il ne pourrait plus faire des films « de Capra », après un stupéfiant Rendez-vous in Space, en 1964, un court-métrage qui nous redit pourtant qu'au temps de la conquête de l'espace la vie peut encore être belle, il se retira avec la dignité des grands, pour près de trente ans de silence...

L'Extravagant M. Deeds, de Frank Capra

Photographie : L'Extravagant M. Deeds, de Frank Capra

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Gary Cooper et Jean Arthur dans Mr. Deeds Goes to Town (L'Extravagant M. Deeds, 1936), de Frank Capra. 

Crédits : Columbia Pictures Corporation/ Collection privée

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Le cinéaste du New Deal

L'itinéraire de Frank Capra est celui d'un petit Sicilien né à Palerme le 18 mai 1897, fils d'un ramasseur d'oranges, arrivé aux États-Unis à l'âge de six ans et désireux d'avoir un jour, selon le titre original de son autobiographie, The Name above the Title (Le Nom au-dessus du titre). Après avoir travaillé pour pouvoir se payer des études de technologie en Californie, il engage un vieil acteur shakespearien en prétendant avoir une grande expérience du cinéma et réalise, en 1922, son premier court-métrage, Fultah Fisher's Boardi [...]


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L'Extravagant M. Deeds, de Frank Capra

L'Extravagant M. Deeds, de Frank Capra
Crédits : Columbia Pictures Corporation/ Collection privée

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Monsieur Smith au Sénat , F. Capra

Monsieur Smith au Sénat , F. Capra
Crédits : Hulton Getty

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « CAPRA FRANK - (1897-1991) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/frank-capra/