FRANCE (Histoire et institutions)Formation territoriale

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L'évolution de la notion de frontière au XVIIIe siècle

Ralentissement de l'expansion territoriale

Si la France est engagée dans beaucoup de conflits au xviiie siècle, cela n'entraîne guère de modifications territoriales. Trois provinces, pourtant, sont réunies au royaume : la Lorraine, la Corse et les Dombes.

Les gouvernements français n'ont pas poursuivi un système prémédité d'expansion en Europe, alors que la volonté de développer l'empire colonial s'est nettement affirmée ; certains historiens ont dénoncé une « ère d'abandon et de refus », et beaucoup de contemporains n'ont pas compris les refus successifs opposés par Louis XV aux offres qui lui étaient faites de s'emparer des Pays-Bas autrichiens. Ainsi, au début de la guerre de la Succession d'Autriche (1741), Marie-Thérèse proposa à Fleury d'abandonner les Pays-Bas contre le maintien de la neutralité française ; sous l'influence du parti de la guerre dirigé à Versailles par le maréchal de Belle-Isle, cette négociation fut repoussée et la France prit la tête de la coalition anti-autrichienne. À la fin du conflit, en 1748, alors que les troupes françaises occupent Bruxelles et que l'Angleterre et la Hollande l'auraient sans doute permis, Louis XV renonce à conserver les Pays-Bas, moyennant l'évacuation par les Anglais des forteresses dont ils s'étaient emparés à l'embouchure du Saint-Laurent. Ni le maréchal de Saxe, qui conseillait l'annexion, ni l'opinion publique française ne purent convaincre le roi de France. Plus tard, lorsque le chancelier Kaunitz proposera de céder à la France les Pays-Bas autrichiens en échange d'une participation à la guerre contre les Turcs, Versailles ne saura pas profiter de l'occasion.

Les ministres français n'ont plus comme principal souci d'ajouter des provinces au domaine royal. Le marquis d'Argenson, secrétaire d'État aux Affaires étrangères de 1744 à 1747, écrit : « Ce n'est plus le temps des conquêtes. La Fran [...]

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France : formation territoriale, de 1461 à 1610

France : formation territoriale, de 1461 à 1610
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François Ier

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Henri II

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La Ratification du traité de Münster, G. ter Borch

La Ratification du traité de Münster, G. ter Borch
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  • : chargé d'enseignement à la faculté des lettres et sciences humaines de Nantes

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Yves DURAND, « FRANCE (Histoire et institutions) - Formation territoriale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/france-histoire-et-institutions-formation-territoriale/