FORAMINIFÈRES

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Foraminifères

Foraminifères
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Morphologie du test

Morphologie du test
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Agencements du test

Agencements du test
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Foraminifères planctoniques

Foraminifères planctoniques
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Le test

C'est une sécrétion ectoplasmique qui sert de support au cytoplasme et le protège contre les variations du milieu. Sa taille peut varier de 0,1 à 120 mm environ. Les critères le concernant, retenus pour la détermination générique, sont : sa nature, sa forme générale, la microstructure de la paroi, le nombre de loges et leur arrangement, l'absence ou la présence de perforations, la forme et la position des ouvertures, la structure interne. À ces caractères s'ajoutent, pour la détermination spécifique, les dimensions du test, la forme et les dimensions des loges, le caractère des sutures et l'ornementation.

Nature et microstructure de la paroi

La nature du test a une grande importance du point de vue de la systématique. Les formes primitives ont un test chitinoïde, d'où dérivent les tests agglutinés et les tests calcitiques.

Les tests chitinoïdes sont constitués par une substance organique de composition chimique probablement kératineuse. En raison de leur fragilité, ils sont difficilement fossilisables.

Les tests agglutinés sont des tests exogènes formés par un ensemble de corpuscules empruntés au milieu extérieur et soudés par un ciment sécrété par l'animal. L'agglutinat peut être composé d'éléments très variés (minéraux, spicules de Spongiaires, petits Foraminifères, etc.), noyés dans le ciment ou disposés en couche superficielle interne ou externe. Leur densité est très variable de même que leur taille. Le ciment est en général calcaire, mais il peut être ferrugineux, siliceux.

Les tests calcitiques sont endogènes et formés par un ensemble de microcristaux de calcite. On distingue des tests microgranuleux et pseudofibreux constitués, le plus souvent, par la juxtaposition de deux couches, des tests porcelanés d'aspect blanc laiteux en lumière réfléchie et opaque en lumière transmise, des tests hyalins qui apparaissent clairs, transparents et, pour la plupart, présentent le phénomène de la croix noire en lumière polarisée.

Agencement

La coquille d'un Foraminifère peut être composée d'une ou plusieurs loges. On distingue donc des tests uniloculaires, constitués par [...]

Morphologie du test

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Morphologie du test 

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Agencements du test

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Illustration de différents agencements de tests 

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire de micropaléontologie

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Pour citer l’article

Madeleine NEUMANN, « FORAMINIFÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/foraminiferes/