FÉMINISATION

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Ensemble de phénomènes morphogénétiques, sous contrôle endocrinien, qui orientent le développement de l'enfant (ou du jeune mammifère) vers l'acquisition des caractères sexuels secondaires de l'individu de sexe féminin. Les hormones ovariennes œstrogènes, folliculine principalement, sont les agents de l'expression du sexe génétique féminin lequel est déterminé par la combinaison chromosomique diploïde XX du caryotype, réalisée lors de la fécondation. L'administration thérapeutique d'œstrogènes peut provoquer une féminisation, même chez les sujets de sexe masculin. Il faut également noter que certains états de féminisation plus ou moins poussée sont dus à des anomalies ontogénétiques (testicule féminisant) chez des sujets à caryotype apparemment masculin.

—  Didier LAVERGNE

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Pour citer l’article

Didier LAVERGNE, « FÉMINISATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/feminisation/