FATRASIE

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Apparemment dérivé de fatras, le mot fatrasie est pourtant attesté dans l'usage vers 1250, soit plusieurs décennies avant lui. D'étymologie obscure (on a voulu les faire remonter au latin farsura, « remplissage »), l'un et l'autre appartiennent en ancien français au vocabulaire littéraire (peut-être humoristique) et désignent deux variétés formelles d'un même type de poésie. À première vue, celle-ci se réduit à des jeux incohérents de non-sens ; elle donne souvent au lecteur moderne une impression de platitude : impression erronée, due à l'éloignement culturel. Fatrasie et fatras, genres techniquement complexes, semblent avoir été pratiqués, à titre de divertissement, dans des cercles de lettrés coutumiers de toute espèce d'expérimentation joyeuse sur le langage.

À l'époque, vers 1200, où la poésie française atteint son premier âge classique, une tension s'y crée, qui provoque diverses tentatives pour passer au-delà d'un langage dès lors senti comme contraignant. On pousse le plus loin possible la recherche de l'artifice ; certains s'amusent à fausser les agencements syntaxiques ; d'autres, à produire des décalages de signification, des distorsions de vocabulaire ; beaucoup accordent la préférence aux « figures de mots » sur celles de pensée, à l'antithèse sur la métaphore ; on tend à généraliser l'emploi du saugrenu. Au sein des traditions littéraires constituées, on voit ainsi s'instaurer, au milieu du xiiie siècle, des techniques nouvelles dont le propre est d'engendrer un écart entre le déroulement verbal de la poésie et celui de l'idée. Elles systématisent les effets d'accumulation et de contraste, brodent sur la trame du discours des éléments qui y suscitent des discontinuités imprévisibles, des accélérations soudaines, faisant éclater la texture morpho-sémantique, tranchant le fil du sens ou promouvant un sens autre, issu d'un vide apparent. Ces diverses techniques ou « jongleries » convergent en fait : poussées à leur terme extrême, elles engendrent la fatrasie. Celle-ci semble avoir été particulière à la Picardie de l [...]


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Écrit par :

  • : ancien professeur aux universités d'Amsterdam, de Paris-VII, de Montréal

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Pour citer l’article

Paul ZUMTHOR, « FATRASIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fatrasie/