PIE XII, EUGENIO PACELLI (1876-1958) pape (1939-1958)

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Eugenio Pacelli

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Pie XII bénissant la foule

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Le pontificat de Pie XII : une longue transition

Parcourant le monde en qualité de légat pontifical, de 1934 à 1938, Eugenio Pacelli, devenu secrétaire d'État et cardinal en 1929, ajoute à ces structures le prestige croissant d'une papauté dépouillée de sa mentalité d'assiégée et en voie de recueillir ce statut de référence morale incontestée que compromettait, un siècle auparavant, la réalité du pouvoir temporel. Lorsque, succédant à Pie XI, le cardinal Pacelli est élu pape, le 2 mars 1939, l'unanimité qui se fait autour de son nom dans l'opinion mondiale marque le parachèvement des nouvelles orientations.

Ses « silences » des années de guerre doivent être reconsidérés dans cet éclairage : il pense avant tout en juriste, mesurant les moyens de préserver ce qui, depuis Léon XIII, s'est formulé. Redoutant par-dessus tout l'éclatement du catholicisme allemand et la constitution d'une Église nationale, il évite des sanctions ecclésiastiques contre le peuple allemand et ses chefs, comportement qui aurait fait revivre l'ancienne conception d'un pape décidant du lien des sujets et des États. Il choisit de s'en remettre largement à l'épiscopat allemand.

Pie XII ne se comporte pas différemment après la guerre à l'égard de la France, de l'Italie et de la république fédérale d'Allemagne. La création de partis démocrates-chrétiens dans ces pays reste largement autonome. Dans le cas italien pourtant, l'intervention du Saint-Siège dans la vie politique se fait parfois manifeste. Reste à déterminer à quel degré le pape l'inspire ou la tolère.

Face aux idéologies, qu'il s'agisse du national-socialisme ou du communisme, Pie XII réagit comme ses prédécesseurs l'ont fait face aux idéologies héritières des Lumières. La condamnation doctrinale une fois prononcée, la stratégie se réduit à une tactique déterminée par les rapports de force, les événements, le nombre de catholiques détenus en otages par les régimes totalitaires. Le « prophétisme » dont on reprochera au pape vingt ans plus tard de n'avoir pas fait preuve n'appartient pas aux analyses du temps de guerre.

On ne saurait douter ce [...]


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Jacques NOBÉCOURT, « PIE XII, EUGENIO PACELLI (1876-1958) - pape (1939-1958) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eugenio-pie-xii/