EMPIRE (PREMIER)

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L'œuvre napoléonienne

L'œuvre de Napoléon a été l'objet de jugements toujours passionnés, rarement objectifs.

Certes, la France a finalement perdu ses frontières naturelles et se retrouve plus petite qu'avant la Révolution, mais on ne peut parler de « saignée démographique » due aux guerres de l'Empire. La population est passée entre 1800 et 1817 de 25 à 27 millions d'habitants. Ce phénomène s'explique par une augmentation de la natalité qui suit l'augmentation de la nuptialité. Déjà élevée sous l'Ancien Régime, la nuptialité connaît en effet un fort accroissement, que favorisent la nouvelle législation civile et sociale de la Révolution et le système de la conscription qui exempte les hommes mariés du service militaire ; les principales pointes se situent entre 1809 et 1813. Cependant à cet accroissement des mariages ne correspond pas un mouvement proportionnel des naissances. La déchristianisation est sans doute à l'origine d'un progrès du contrôle des naissances. La mortalité civile recule dans les campagnes par suite du développement de la vaccine et des améliorations de l'alimentation. Quant aux morts de la Grande Armée, le chiffre en a été ramené par les recherches récentes à un million : 471 000 décès ont été officiellement enregistrés ; il y aurait 530 000 disparus. Les pertes civiles n'ont été importantes qu'en 1814, puisque les campagnes napoléoniennes se sont toujours déroulées auparavant hors du territoire français. Le mouvement des naissances a compensé ces pertes.

Le bilan économique, lui, est franchement positif. Là encore, la guerre a joué un rôle d'accélérateur. La période 1800-1817 correspond à un mouvement de hausse des prix. De 1780 à 1815, le prix moyen du froment s'élève de 55 p. 100.

La multiplication des défrichements – de manière parfois incontrôlée – et le partage des biens communaux permettent d'expliquer l'augmentation des terres cultivables. Mais la prairie artificielle, malgré de sensibles progrès dans l'Est, se heurte à des résistances. La peur de la disette contraint le paysan à ne pas enlever trop de terre à la culture du blé. En revan [...]


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Portrait de Napoléon Ier, Girodet-Trioson

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Bataille d'Austerlitz

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Pour citer l’article

Jean TULARD, « EMPIRE (PREMIER) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/empire-premier/