EMBRYOLOGIE

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L'embryologie expérimentale

En microchirurgie embryologique les opérations se font dans des conditions aseptiques, avec des instruments stériles : scalpels, pinces fines d'horloger, ciseaux de Pascheff ; pour les opérations très minutieuses, on fabrique des aiguilles de verre ou de platine. Sur des embryons très accessibles, comme l'embryon de poulet ou de batracien, il est relativement facile de réaliser l'ablation de certains territoires et de suivre l'évolution de l'embryon opéré. On peut aussi greffer une certaine ébauche isolée d'un embryon à un autre embryon intact ou ayant subi l'ablation de la région greffée. Chez l'embryon de poulet, on utilise fréquemment la technique des greffes chorioallantoïdiennes. L'ébauche choisie est isolée puis déposée sur la membrane chorioallantoïdienne d'un autre embryon de poulet de huit jours d'incubation environ. Dans cette région, très vascularisée, le greffon poursuit son développement.

Chez le batracien, on a souvent recours à la technique des parabioses. Deux embryons sont associés, flanc à flanc, ou tête à tête, par exemple. Les deux individus associés survivent ; on suit la destinée de chacun d'eux ; il est possible en particulier d'étudier leurs interactions physiologiques. Sont réalisables également des parabioses chez l'embryon de poulet.

Par ces interventions variées, l'expérimentateur parvient à connaître les propriétés de chaque ébauche, les processus du développement embryonnaire. Ces expériences ont, en particulier, révélé un phénomène important : la régulation. En effet, si on associe deux jeunes germes, ils fusionnent et ne forment qu'un seul individu normal ; si, au contraire, on fragmente un jeune germe en plusieurs parties, chaque fragment donne naissance à un individu complet. Le jeune embryon est capable de réguler le matériel en excès comme le matériel manquant.

Les destructions de territoires déterminés se font également par d'autres procédés : chaleur, substances chimiques (c'est le domaine de la chimiotératogenèse, particulièrement développée par Ancel), irradiations aux rayons ultraviolets et surtout aux rayons X. Ce dernier procédé est très utilisé chez l'embryon de poulet depuis la mise au point, en 1936, par E. Wolff, d'un appareil d'irradiation, composé d'une source de rayons X (un tube de Coolidge) et d'un cylindre de plomb percé d'une lumière calibrée ne laissant passer qu'un fin faisceau de rayonnement. On irradie ainsi localement certains territoires de l'embryon, sans léser les territoires voisins.

Au cours de l'embryogenèse, des déplacements de cellules se produisent : certaines cellules effectuent une migration importante pour aller se fixer dans des sites parfois très éloignés de l'endroit où elles sont apparues. Pour étudier ce phénomène chez l'embryon in vivo, N. Le Douarin a mis au point une technique très astucieuse de marquage cellulaire, dite « caille-poulet ». Il est très facile de reconnaître les cellules de caille de celles du poulet, car, chez la caille, le nucléole est associé à une masse importante d'hétérochromatine ; par contre, chez le poulet, l'hétérochromatine est de petite taille et dispersée. On peut donc identifier chaque type de cellule après coloration de l'ADN de son noyau par la réaction de Feulgen. La greffe de tissus de caille à un embryon de poulet, ou l'inverse, conduit à la réalisation d'embryon chimère caille-poulet, dans lequel il est possible d'identifier les cellules des deux espèces. Très utilisée depuis sa mise au point, cette technique permet l'étude de nombreux problèmes liés à la différenciation cellulaire.

Cultures

Pour suivre l'évolution d'une ébauche embryonnaire isolée de l'organisme et de toute influence étrangère, une méthode essentielle s'est imposée : la culture in vitro. Le précurseur de cette technique, Jolly, en 1903, réussit à maintenir en vie, hors de l'organisme, des globules de sang de triton, et ce, pendant plusieurs mois. Par la suite, l'explantation in vitro s'est beaucoup répandue. Elle s'est appliquée aux Amphibiens, avec les travaux de Holtfreter, Wilde, et aux Oiseaux et Mammifères, avec les travaux de Fell, Gaillard, Waddington, et surtout E. Wolff. C'est à ce dernier auteur que l'on doit la mise au point d'un milieu favorisant la culture organotypique d'explants d'embryon de poulet. Le milieu solide est composé d'une solution d'agar-agar refroidie, de liquide de Tyrode, d'extraits d'embryons de poulet de sept à huit jours d'incubation. Les récipi [...]

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Développement comparé d'embryons

Développement comparé d'embryons
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Œufs : divers exemples

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Segmentation de l'œuf de grenouille (1) (2) (3)

Segmentation de l'œuf de grenouille (1) (2) (3)
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Segmentation de l'œuf de grenouille (4)

Segmentation de l'œuf de grenouille (4)
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Écrit par :

  • : professeur de biologie de la reproduction à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : docteur ès sciences, chargée de recherche au C.N.R.S.
  • : docteur ès sciences, maître de recherche au C.N.R.S.
  • : professeur à la faculté des sciences de Fribourg, Institut de biologie animale

Classification

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Pour citer l’article

Maurice PANIGEL, Josselyne SALAÜN, Denise SCHEIB, Jean SCHOWING, « EMBRYOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/embryologie/