ÉLIE

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Prophète d'Israël (en hébreu : elî-Yahû, « Yahvé est mon Dieu ») qui est l'un des personnages les plus populaires, aussi bien dans la Bible — Ancien Testament et Nouveau Testament — que dans les traditions juives tardives. Sa biographie, avec laquelle s'articule celle d'Élisée, son successeur, a pris la forme d'une ample légende. Un cycle de récits sur son personnage et ses miracles (uniques dans tout l'Ancien Testament, ils auront un parallèle néo-testamentaire dans la série des miracles de Jésus) a été inséré dans le Ier Livre des Rois (xvii, 1-24 ; xxi, 17-28) et dans le Deuxième (i, 2-ii, 12).

Élie était originaire de Galaad, terre transjordanienne, où le yahvisme, héritage des ancêtres, s'était conservé dans sa plus grande pureté, à la différence de ce qui se passa dans les territoires occidentaux de Canaan, où les mélanges religieux étaient une menace redoutable pour le culte du « Dieu jaloux ». La Bible montre Élie luttant vigoureusement, sur le terrain du royaume du Nord, pour rétablir l'appartenance d'Israël à Yahvé seul, l'opposition étant irréductible entre celui-ci et Baal (ce dont témoigne la fameuse séquence du sacrifice au mont Carmel, I Rois, xviii, 20-40). L'expérience mystique de l'Horeb (xix, 1-8) évoque celle de Moïse au Sinaï (appelé aussi Horeb dans l'Exode).

Jointes aux légendes d'Élisée, les traditions concernant Élie ont été fixées à une époque postérieure aux deux personnages, sans doute par les disciples d'Élisée. Élie et Élisée apparaissent exécutant les mêmes gestes : avec le même manteau, ils frappent les eaux du Jourdain (II Rois, ii, 8-14), qui se partagent. Dans un tel contexte, le Jourdain est le rappel de l'entrée en Palestine (Josué, iii, 16) et l'événement symétrique du passage de la mer Rouge (Exode, xiv). C'est aussi très probablement le lieu d'un pèlerinage où le peuple commémorait liturgiquement et cé [...]


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Pour citer l’article

André PAUL, « ÉLIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/elie/