ECCLÉSIASTIQUE LIVRE DE L'

Un des livres de sagesse de la Bible catholique, l'Ecclésiastique est regardé par les juifs et les protestants comme un « apocryphe de l'Ancien Testament ». C'est pourtant un texte juif préchrétien d'une grande importance. Son nom lui vient d'un de ses manuscrits grecs, le 248, qui porte ce titre. Il est passé dans l'usage traditionnel par l'intermédiaire de l'ancienne version latine et des Pères de l'Église. Son véritable titre, celui qui lui est donné par l'ensemble des manuscrits grecs, est Sagesse de Jésus fils de Sirach, d'où vient l'habitude récente de dire simplement Ben Sira. Pendant des siècles, le livre fut connu seulement par les versions grecques (sous deux formes), syriaques et latines. En 1896, le texte hébreu, qui était encore connu de saint Jérôme et fut utilisé par les rabbins jusqu'au xiie siècle, réapparut parmi les nombreux manuscrits découverts dans la Geniza (dépôt des livres saints hors d'usage) de la synagogue karaïte du Vieux-Caire. Les quatre fragments, complétés depuis lors par deux ou trois autres, représentent un peu plus des deux tiers de l'original. Plus récemment, on en a trouvé quelques fragments à Qumrān et, surtout, un long passage de cinq chapitres dans les ruines de Masada, la dernière forteresse des zélotes. L'auteur n'est pas autrement connu, mais il vivait probablement vers ~ 180, si l'on s'en tient aux renseignements donnés par le traducteur grec, à la fin du règne de Ptolémée VII Évergète (~ 170-~ 117). Malgré le très grand intérêt du texte hébreu du Caire et de Masada, seul le texte grec conserve l'intégralité du livre. Son ancienneté et la multitude des exemplaires qu'il compte en font une source privilégiée pour les chercheurs. Mais les versions syriaques et latines ne sont pas à négliger.

L'ouvrage est très long (cinquante chapitres et un appendice), fort disparate au premier abord. C'est un mélange de deux genres littéraires : tantôt des « proverbes » se succèdent en un certain désordre, tantôt des développements struct [...]

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  • : professeur à l'Université libre de Bruxelles

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SAGESSE LIVRES DE

  • Écrit par 
  • Jean HADOT
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Dans le chapitre « Sagesse contestataire et sagesse mystique »  : […] hellénistique et du christianisme. Le plus ancien des deux est l'Ecclésiastique, dont le titre véritable est Sagesse de Jésus, Ben Sira. Son texte hébreu fut partiellement retrouvé en 1896 dans la geniza de la synagogue caraïte du Vieux-Caire et, en 1964, dans les ruines de la forteresse de Massada. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/livres-de-sagesse/#i_9113

Pour citer l’article

Jean HADOT, « ECCLÉSIASTIQUE LIVRE DE L' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/livre-de-l-ecclesiastique/