COLOGNE ÉLECTORAT DE

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L'archevêque de Cologne, qui est depuis le xiiie siècle électeur du Saint Empire romain germanique, cumule depuis le Moyen Âge les pouvoirs temporel (territoire) et spirituel (diocèse). Le territoire, sur lequel il exerce la souveraineté territoriale (Landeshoheit), est l'électorat. Il se développe surtout sous le règne de Konrad de Hochstaden (1238-1261), mais son étendue varie au cours de son histoire.

Cet électorat est composé de trois parties : d'une part le Erzstift, qui s'étend surtout sur la rive gauche du Rhin en une bande étroite coupée par d'autres possessions, de Rheinberg au nord jusqu'à Andernach au sud ; d'autre part, le « Vest » Recklinghausen, une enclave sur la rive droite ; enfin, le duché de Westphalie avec Arnsberg. Le chapitre, qui élit l'électeur, est commun aux trois régions. Mais chacune d'elles conserve des états distincts. C'est en la personne du prince régnant que se réalise l'unité de l'électorat. La ville de Cologne, siège du chapitre cathédral, a conservé comme ville impériale son indépendance et échappe à l'autorité du prince. La capitale du territoire est Bonn.

Tenant, du point de vue stratégique, une position clé pour la domination du cours inférieur du Rhin, l'électorat est cependant faible sur le plan militaire, mais il joue un certain rôle culturel. C'est moins la puissance matérielle de son territoire que le prestige politique dont jouit l'électeur dans l'Empire (au collège électoral, à la diète de l'Empire) qui confère à l'électorat son importance. Les princes-archevêques rencontrent dans leur gouvernement l'opposition du chapitre (vingt-quatre chanoines capitulaires) et des états. L'influence du premier est considérable en raison de l'existence des capitulations signées avec l'archevêque avant l'élection de celui-ci et des concordats arrêtés entre les électeurs, le chapitre et les états. Les différents états des trois parties de l'électorat règlent tous [...]


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Pour citer l’article

Peter Claus HARTMANN, « COLOGNE ÉLECTORAT DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/electorat-de-cologne/