COMPTON EFFET

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Mécanique de l'effet Compton

Mécanique de l'effet Compton
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Graphe de Feynmann

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Walter Bothe

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Expérience de Völker

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Diffusion Compton et structure du proton

La diffusion élastique des photons par les nucléons (proton ou neutron), qui est un processus différent de l'effet Compton original, porte néanmoins le nom de diffusion Compton. L'intérêt de cette réaction vient du fait qu'on comprend bien la propagation des photons et leur interaction avec des particules élémentaires électriquement chargées. Cette connaissance est exprimée par l'adéquation des calculs théoriques fondés sur l'électrodynamique quantique à de nombreuses quantités mesurables. Les tests obtenus à partir de la diffusion Compton sur un électron en sont d'ailleurs des exemples. On peut donc sérieusement envisager que la diffusion Compton sur un objet composé – un proton par exemple – renseigne sur la structure interne de cet objet, et en particulier révèle la présence éventuelle de particules élémentaires qui le composent.

Une limitation fondamentale de ce raisonnement tient à la nature ondulatoire de l'électromagnétisme (et de toute la physique quantique) : les phénomènes diffractifs ne permettent pas qu'une onde révèle des détails dont la taille est inférieure à la longueur d'onde. Mais une longueur d'onde inférieure à la taille d'un proton caractérise un photon d'énergie proche du milliard d'électronvolts. La collision d'un photon de telle énergie nécessite un traitement relativiste cohérent, car les particules heurtées sont caractérisées par de grandes vitesses d'expulsion si elles ne sont pas trop lourdes. La traduction relativiste de la restriction énoncée plus haut s'exprime alors ainsi : « le pouvoir de résolution d'un photon est inversement proportionnel à sa virtualité ». La virtualité Q d'une particule échangée dans un processus quantique est la mesure de l'écart avec lequel ses caractéristiques cinématiques désobéissent à la relation d'Einstein :

Q2 = E2 — p2c2 = m2c4,

E est l'énergie, p la quantité de mouvement, c la vitesse de la lumière et m la masse, nulle pour le photon.

Ainsi, lorsqu'un électron frôle un proton, il émet un photon dont on peut calcul [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau
  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Bernard PIRE, Michel BAUBILLIER, « COMPTON EFFET », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/effet-compton/