WESTON EDWARD (1886-1958)

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Le photographe Edward Weston est le maître incontestable de la « photographie pure » et de la « prévisualisation ». Pour ce novateur radical, la photo est donnée telle quelle par le réel, donnée à qui sait la « prévisualiser » et non la construire. La photo est déjà là, complète et achevée, il suffit de la capter avec une absolue fidélité et le moins d'interventions possible. Si l'apport capital de Weston à la photographie fut bien perçu et apprécié, par contre, il s'est trouvé par la suite peu de photographes qui s'en tinrent aux limitations intransigeantes que celui-ci imposait à sa pratique. Sa contribution à l'art du xxe siècle fut analysée et intégrée dans de nouvelles approches de la photographie, ses méthodes furent revues et interprétées bien plus qu'elles ne furent appliquées stricto sensu.

Depuis 1902, l'année où il reçoit à seize ans son premier appareil, cadeau de son père, jusqu'en 1958, année de sa mort, la vie d'Edward Weston fut tout entière consacrée à la photographie. Dès 1906, on le retrouve en Californie où il travaille comme photographe ambulant, proposant ses services de porte en porte. Il réalise alors des portraits de famille pour illustrer les noces, les enterrements et tous les autres événements du quotidien. Plus tard, il travaille dans des studios commerciaux, ce qui lui permet d'acquérir la maîtrise du travail en laboratoire, avant de s'installer à son compte en 1911. Ainsi, jusqu'à l'âge de trente-cinq ans, Weston va-t-il exercer son métier en bon professionnel et acquérir une solide réputation de portraitiste et d'artiste dans la lignée du pictorialisme, ce qui lui vaudra de recevoir plusieurs prix. Commerçant bien installé, il va rompre en 1920 avec l'esprit, les sujets et les techniques du pictorialisme et par conséquent avec un certain succès. Sa carrière de photographe connaît une véritable révolution durant la période qui va de 1917 à 1924, au cours de laquelle Edward Weston recentre progressivement ses positions esthétiques. Confronté à l'art moderne, à l'architecture industrielle, a [...]


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Écrit par :

  • : professeur de communication à l'Institut supérieur des sciences sociales et pédagogiques de Marcinelle, Belgique, chargé de cours à l'université de Liège

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Pour citer l’article

Marc-Emmanuel MÉLON, « WESTON EDWARD - (1886-1958) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edward-weston/