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L'Edda poétique : un creuset de légendes

On appelle Edda poétique (ce terme admet diverses étymologies, la plus probable renvoyant à l'idée de composer de la poésie) un recueil d'une trentaine de poèmes rédigés selon les règles contraignantes de la poétique scaldique (poésie scandinave), dus à des Islandais mais certainement fondés sur des assises norvégiennes, danoises et pangermaniques. Ces textes rapportent les hauts faits ou les mythes concernant les dieux (Odinn dans les Havamal ou les Grimnismal, Thor avec la Thrymskvida et la Hymiskvida, Freyr dans la Skirnisför, Freyja avec le Hyndluljod) et les héros (surtout Sigurdr [Siegfried] meurtrier du dragon Fafnir, dont l'histoire épique et surtout les amours malheureuses nous sont contées à loisir). L'ensemble est dominé par le grand poème éthique des Vikings, les Havamal, qui propose une vision morale, probablement conforme aux normes du monde scandinave de l'époque, et surtout la Völuspa, prodigieux poème visionnaire, qui rapporte en images dantesques l'histoire mythique du monde, des dieux et des hommes depuis les origines titanesques jusqu'aux Ragnarök, le Crépuscule-du-Destin-des-Puissances-Suprêmes : « Alors, des tourbillons de neige tomberont de toutes les aires du vent. Il y aura froid rude et vents mordants, et le soleil ne luira point. Il y aura trois hivers à la file, et pas d'été entre-temps. Mais d'abord viendront les trois autres hivers où il y aura grandes batailles dans le monde entier. »

L'âge et les origines exactes de ces grands textes demeurent inconnus, certains pouvant remonter au viie siècle, d'autres ayant été consignés dans la forme que nous leur connaissons au xiie siècle : le manuscrit, dit Codex Reg [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Régis BOYER, « EDDAS (anonyme) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eddas-anonyme/