EDAPHOSAURUS

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Herbivore primitif apparenté aux Mammifères, trouvé à l'état fossile dans le Carbonifère supérieur et le Permien inférieur (environ 300 millions d'années).

Edaphosaurus mesurait plus de 3,50 m de longueur. Son crâne, bas et court, était pourvu de dents coniques. Sa tête était très petite par rapport à son corps massif et cylindrique. Le caractère le plus distinctif de cet animal était sa grande « voile » dorsale. Celle-ci était formée par les apophyses vertébrales allongées, pourvues de protubérances transversales, qui étaient probablement reliées par une membrane. Elle servait peut-être à la thermorégulation ou comme réserve de phosphates, éléments qui auraient pu être remobilisés aisément à partir des protubérances osseuses qui soutenaient la membrane. Elle pouvait aussi avoir une fonction défensive, en donnant à l'animal un aspect plus imposant face aux prédateurs.

Une voile similaire est apparue indépendamment chez Dimetrodon. Ce dernier était un féroce prédateur apparenté seulement de loin à Edaphosaurus, mais tous deux étaient des pélycosaures. Les représentants des Pelycosauria n'étaient ni des dinosaures, ni même à proprement parler des reptiles, mais il se peut qu'ils aient donné naissance aux Thérapsides, groupe qui inclut la classe des Mammifères.

—  Universalis

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DIMETRODON

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Genre éteint apparenté aux mammifères primitifs, trouvé à l'état fossile dans le Permien inférieur (environ 280 millions d'années) d'Amérique du Nord. Dimetrodon était un carnivore qui atteignait plus de 3,50 mètres de longueur et portait sur son dos une grande « voile » qui servait peut-être à la thermorégulation. Cette voile était apparemment formée par une membrane irrigu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dimetrodon/#i_39729

Pour citer l’article

« EDAPHOSAURUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edaphosaurus/