ECZÉMA

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Morphologiquement, l'eczéma est caractérisé par une vésiculette résultant d'une « spongiose » de l'épiderme. Elle survient sur un placard érythémato-chagriné qui la précède, est suivie d'un suintement, puis d'une desquamation et, enfin, d'un stade de réparation. L'éruption, toujours très prurigineuse, se complique d'infection et souvent de lichénification. L'importance et la durée de chacun de ses stades ainsi que ses complications, son étendue, sa topographie, son évolution, plus ou moins aiguë ou chronique, les variétés morphologiques qui dépendent de son siège font de l'eczéma une dermatose polymorphe. Deux éléments concourent à son déterminisme : un agresseur externe, un terrain particulier.

Eczéma

Photographie : Eczéma

L'eczéma est une maladie fréquente dont les origines sont variées : majoritairement infectieuse, parfois allergique, elle est souvent une combinaison des deux. 

Crédits : F. I. Sergeevich/ Shutterstock

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L'eczéma externe peut avoir une cause d'ordre mécanique (grattage), physique (lumière), chimique (il n'est pas de corps qui ne puisse être eczématogène) ou être provoqué par un agent biologique (microbe, champignon, levure). Ces eczémas comptent parmi les plus fréquentes des maladies professionnelles, notamment chez les personnes manipulant des lessives, des cosmétiques ou des ciments. Un interrogatoire « policier » devra découvrir le corps responsable et les circonstances dans lesquelles il intervient ; des tests épicutanés confirmeront son intervention, ce qui permettra de protéger le malade contre la substance nocive.

L'eczéma constitutionnel, dit atopique, débute chez le nourrisson en général à la face ; il se cantonne aux grands plis (coude, genoux) chez l'enfant, où il réalise des placards eczémato-lichéniens, généralement permanents, mais d'où partent des poussées plus ou moins fréquentes et étendues, selon la gravité de la maladie. Tantôt l'affection cède vers deux ans ou à la puberté, tantôt elle se pérennise jusqu'à l'âge adulte. Elle peut d'ailleurs débuter tardivement. Cette variété d'eczéma s'associe souvent à diverses manifestations d'allergie respiratoire (asthme notamment) et à une ichtyose. L'intervention de trophallergènes, au début, puis de pneumallergènes a pu être démontrée, mais non dans la totalité des cas.

Entre ces deux grands types, il est de nombreux cas intermédiaires : diverses tares viscérales ainsi que des affections du système nerveux et du psychisme jouent dans l'apparition de l'eczéma un rôle qui doit être précisé.

La complexité morphologique et étiologique implique l'adaptation du traitement à chaque cas particulier. Localement, il s'efforcera de calmer, de réduire l'infection, en évitant d'irriter, ce qui cantonne aux formes chroniques l'usage des réducteurs classiques. Le traitement interne comporte des sédatifs divers, des antihistaminiques, la correction des troubles viscéraux ou hormonaux constatés. La désensibilisation, le plus souvent illusoire (sauf vis-à-vis des agents aminés et des pneumallergènes dans l'eczéma atopique), exige des indications rigoureuses. La corticothérapie générale demeure une mesure d'exception. La crénothérapie et la climatothérapie sont souvent utiles dans les cas chroniques.

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Pour citer l’article

Pierre de GRACIANSKY, « ECZÉMA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/eczema/