HOFFMAN DUSTIN (1937- )

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Lorsque sort en 1967 Le Lauréat (The Graduate), de Mike Nichols, personne ne sait qui est cet acteur, qui, à près de trente ans, incarne avec conviction et crédibilité un personnage d'adolescent en rupture de ban avec sa famille. La surprise est d'autant plus grande que Dustin Hoffman, fort éloigné des stars du moment comme Paul Newman ou Robert Redford, ne répond aucunement aux critères de la beauté hollywoodienne telle que l'incarnaient Cary Grant ou Gregory Peck : il est de petite taille, chétif, les épaules tombantes et son grand nez est plutôt difficile à dissimuler...

Naissance d'un acteur : « Le Lauréat »

Dustin Hoffman est né le 8 août 1937 à Los Angeles, d'un père décorateur de plateau à Hollywood et d'une mère très cinéphile. Son orientation vers le théâtre ne les surprend pas, mais sa grand-mère remarque qu'il « n'a pas le physique de l'emploi ». Il commence donc des études de piano au collège de Santa Monica avant de passer deux ans à la Pasadena Community Playhouse, célèbre théâtre communautaire, où il se lie d'amitié avec Gene Hackman. Puis, à New York, il suit les cours de Lee Strasberg à l’Actors Studio, où il retrouve Hackman et Robert Duvall. Hackman, Duvall et Hoffman partagent la même admiration pour Marlon Brandon. Hoffman débute à Broadway en 1960. Il y jouera, entre autres, En attendant Godot de Samuel Beckett et Harry, Noon and Night de Ronald Ribman, où il montre déjà ses dons pour la métamorphose dans le rôle d'un officier nazi, homosexuel et bossu. Durant dix années, doutant que son physique lui permette d'espérer faire carrière au cinéma, Dustin Hoffman se cantonne à la figuration (The Tiger Makes Out, Arthur Hiller, 1967) et tourne dans des séries télévisées (Naked City, The Defenders, The Nurses...) avant que Mike Nichols en fasse l'a [...]

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « HOFFMAN DUSTIN (1937- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dustin-hoffman/