FOSSEY DIAN (1932-1985)

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Vers la célébrité

En 1969, pour la première fois, un gorille, nommé Peanuts, lui touche la main. Ce premier contact physique la bouleversera et, immortalisé par Campbell, fera le tour du monde. Dès lors, Dian Fossey devient une célébrité internationale, faisant connaître au grand public la nature véritable des gorilles et leur risque d'extinction. Auparavant, le cinéma et la littérature les présentaient comme des bêtes sauvages agressives. Désormais, on sait qu'il s'agit d'animaux vivant paisiblement en famille et que chaque individu a une personnalité qui lui est propre.

Peu de temps après, Digit, un jeune gorille mâle, ainsi nommé du fait de la déformation d'un de ses doigts, se lie d'abord à Campbell en qui il voit un compagnon de jeu, puis à Dian Fossey, dont il deviendra le favori. C'est lui qui est à l'origine de la célèbre séquence filmée en 1971 par Campbell où il multiplie les contacts avec elle.

Pour continuer à être subventionnée, Dian Fossey doit être diplômée. Elle s'inscrit donc à l'université de Cambridge, en Angleterre, où elle vivra difficilement quelques mois loin de l'Afrique. Elle y soutiendra sa thèse de doctorat en zoologie en 1974.

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Amérina GUBLIN-DIQUÉLOU, « FOSSEY DIAN - (1932-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/dian-fossey/