DÉFENSE, psychanalyse

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La protection du moi contre la pulsion

La défense témoigne donc de l'unité du psychisme. En effet, c'est bien lui qui est à l'origine de la tentative d'isolation que constitue la séparation entre la représentation perturbante et l'affect qui lui était originellement lié. Or l'oubli de l'événement traumatique avait été jusqu'alors compris comme un « clivage de conscience », primaire selon Pierre Janet, acquis selon Joseph Breuer. La défense, pour Freud, est source de conversion dans l'hystérie, de substitution dans la névrose obsessionnelle (« le reproche est refoulé et remplacé par un symptôme primaire de défense : scrupulosité, honte, méfiance de soi-même »), de projection dans la paranoïa. Le moi est à l'époque encore synonyme de conscient, il est l'agent de l'opération défensive, et le refoulement semble produit par la volonté. La prise en considération du conflit défensif propre à chaque pathologie est détaillée en 1915 (L'Inconscient). Dans la mise en place de la notion de refoulement, l'agent agresseur est désormais nettement la motion pulsionnelle, par opposition aux excitations qui proviennent de l'extérieur, devant lesquelles on peut fuir. Ce n'est que par l'effet de la substitution défensive qu'elle est projetée vers l'extérieur et attribuée à une perception dans l'hystérie d'angoisse, ou que, dans l'hystérie de conversion, l'investissement pulsionnel est transposé dans l'innervation du symptôme. Comme Freud le précisera en 1926 dans Inhibition, symptôme et angoisse, le terme de refoulement devrait être conservé pour certaines névroses, comme l'hystérie, « le vieux concept de défense » englobant tous les processus de « la protection du moi contre les revendications pulsionnelles ». La dimension stratégique que comporte la notion a amené Freud à employer l'expression « mécanismes de défense ». Ils peuvent consister en des phénomènes aussi différents que le rire, la rationalisation, la [...]

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Odile BOMBARDE, « DÉFENSE, psychanalyse », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/defense-psychanalyse/