RUBÉNI DAVID (1483 env.-env. 1538)

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Diplomate juif qui affirmait être l'ambassadeur d'un royaume juif de Khaibar en Arabie ( ?) auprès du pape Clément VII et qui visita les cours pontificale et portugaise, ainsi que plusieurs cités italiennes, afin de conclure une alliance entre la chrétienté et les Juifs contre les Turcs. David Rubéni se prétendait le fils du roi Salomon et le frère du roi Joseph qui régnait sur les tribus de Ruben et de Gad et sur la demi-tribu de Manassé. Après avoir séjourné à Alexandrie, à Jérusalem, à Safed et à Damas, il débarque à Venise en 1523. Grâce à l'appui matériel de Juifs vénitiens, notamment du peintre Moïse de Castelazzo, il gagne Rome dans un brillant équipage. Le cardinal Gilles de Viterbe l'accrédite auprès de la communauté juive de Rome et du pape Clément VII. Il réclame des armes et des lettres de recommandation pour Charles Quint et pour François Ier.

Après une année d'attente, il obtient des lettres pour Jean III, roi du Portugal, et pour le « prêtre Jean », roi d'Éthiopie. Des Juifs fortunés, notamment Daniel et Vitale da Pisa ainsi que Benvenida Abravanel, lui donnent des fonds et une bannière en soie brodée à l'enseigne des Dix Commandements. Jean III l'accueille comme un ambassadeur officiel : son projet consiste à s'emparer de la Terre sainte. Le roi lui promet huit vaisseaux et quatre mille canons. Mais la venue d'un ambassadeur juif au Portugal met en effervescence la population néo-chrétienne issue de la conversion forcée des Juifs du Portugal en 1497. Les « nouveaux chrétiens » entourent David Rubéni, convaincus que sa mission annonce l'avènement du Messie et la fin de leurs épreuves. Un jeune marrane de naissance noble, Diego Pires, se déclare juif et prend le nom de Salomon Molkho. Devant les répercussions de l'ambassade juive p [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études émérite à l'École pratique des hautes études (Ve section, sciences religieuses)

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Gérard NAHON, « RUBÉNI DAVID (1483 env.-env. 1538) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/david-rubeni/