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CYCLOPES

<it>Le Cyclope</it>, O. Redon - crédits :  Bridgeman Images

Le Cyclope, O. Redon

La légende distingue trois sortes de Cyclopes. Chez Homère, les Cyclopes sont des géants, volontiers anthropophages, d'une force redoutable et qui n'ont qu'un œil (en grec, cyclope signifie « œil circulaire ») ; ils mènent une vie fruste de bergers dans une île lointaine (traditionnellement la Sicile). Selon Hésiode, c'étaient trois fils du Ciel et de la Terre — Argês, Brontês et Stéropês (Éclair, Tonnerre et Foudre) — qui forgeaient les foudres de Zeus. D'après les écrivains postérieurs, c'étaient les ouvriers d'Héphaïstos et ils furent tués par Apollon pour avoir fabriqué la foudre, qui avait causé la mort de son fils Asclépios.

On prétendait que les murailles de plusieurs villes antiques (par exemple, Tirynthe), d'architecture mycénienne, avaient été bâties par des Cyclopes. De là le terme d'appareil cyclopéen, utilisé en archéologie moderne, pour désigner des murs dont les pierres de grande taille ne sont pas équarries.

—  ENCYCLOPÆDIA UNIVERSALIS

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. CYCLOPES [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Média

<it>Le Cyclope</it>, O. Redon - crédits :  Bridgeman Images

Le Cyclope, O. Redon

Autres références

  • ODYSSÉE, Homère - Fiche de lecture

    • Écrit par
    • 1 125 mots
    • 2 médias
    ...histoire. Ulysse relate le pillage du pays des Cicones, les douceurs dangereuses des Lotophages, peuple mangeur de « lotos », un fruit qui procure l'oubli, et le passage au pays des Cyclopes, géants effrayants qui n'ont qu'un œil au milieu du front. L'un d'entre eux, Polyphème, dévore les...
  • HOMÈRE

    • Écrit par , et
    • 12 014 mots
    • 5 médias
    Au sortir de L'Iliade où l'inspiration héroïque domine tout, L'Odyssée frappe par l'extrême variété des thèmes. On passe du Cyclope mangeur d'hommes, des tempêtes et des naufrages, du rivage même des Morts à une cour raffinée ou à la cabane d'un berger tout aussi courtois. Les servantes du château...
  • POLYPHÈME

    • Écrit par
    • 183 mots

    Fils de Poséidon et de la nymphe Thoosa, Polyphème est le plus sauvage et le plus célèbre de tous les Cyclopes. Il habite une caverne en Sicile et vit d'un grand troupeau de chèvres dont il est le berger. Amoureux sans espoir de la nymphe Galatée, qui aime Acis, il tente d'écraser son...

  • TARTARE, mythologie

    • Écrit par
    • 408 mots

    Le mot grec Tartaros (ou, au pluriel, ta Tartara) est sans doute, à l'origine, une onomatopée qui sert à marquer quelque chose d'effrayant ou de mauvais et qui est à rapprocher peut-être de Barbaros (« Barbare »). Par ce vocable, Homère et Hésiode s'accordent à qualifier un lieu...