CRYSTAL PALACE, Londres

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En 1850-1851, Joseph Paxton construit à Londres le Crystal Palace pour l'Exposition universelle de 1851. C'est l'un des bâtiments symboliques de l'architecture du xixe siècle, par la nouveauté des matériaux utilisés, le verre et le fer, l'originalité de sa forme, inspirée tout à la fois des halles, des serres et des gares que l'on commençait alors à bâtir. Mais il marque aussi le début du cycle des expositions universelles (celle de Londres, en 1851, étant la première d'une longue série), caractéristique de l'alliance des arts et de l'industrie dans la seconde moitié du siècle. Il est aussi emblématique de la prééminence mondiale de la Grande-Bretagne, alors à l'avant-garde dans tous les domaines, sauf peut-être dans les arts où elle peine, face à la France, à faire reconnaître ses nombreux talents.

Crystal Palace, lithographie de George Baxter

Crystal Palace, lithographie de George Baxter

photographie

Construit à Londres en 1850-1851 par Joseph Paxton, le Crystal Palace fut réédifié dans la banlieue de Londres, à Sydenham, en 1851-1854. Par l'originalité de sa forme, les matériaux utilisés (verre et fer), il ouvre l'ère des exposition universelles. Lithographie de George Baxter. 

Crédits : Library of Congress, Washington, D.C.

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L'Exposition universelle de 1851 ne comptait d'ailleurs pas de section artistique, et il faudra attendre la suivante, à Paris, en 1855, pour que ce vide soit comblé. Réédifié dans la banlieue de Londres, à Sydenham, en 1851-1854, le Crystal Palace fut détruit par un incendie en 1936, alors que de nouveaux matériaux comme le béton avaient à leur tour transformé l'architecture.

—  Barthélémy JOBERT

Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Barthélémy JOBERT, « CRYSTAL PALACE, Londres », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/crystal-palace-londres/