CONSTRUCTIONS ANIMALES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Psychisme de l'animal constructeur

Nous sommes, avec les constructions animales, sur un des sommets du psychisme, qui se manifeste ici par l'habileté technique, cette habileté que nous avons longtemps cherchée au niveau des outils. Pendant un temps fort long, tout le monde était convaincu que l'un des exemples de l'infériorité des animaux par rapport aux hommes était l'absence d'outils. En réalité, cette absence n'est pas absolue, on connaît quelques exemples d'outils utilisés par les animaux, mais ils sont très peu nombreux. Il est curieux de remarquer que le plus proche cousin de l'homme, le chimpanzé, est justement l'animal qui utilise le plus d'outils. Mais, en général, le psychisme animal ne s'est pas développé dans cette direction. Par contre, les constructions (l'outil à habiter, comme on a nommé la maison de l'homme) constituent un excellent exemple d'habileté technique comparable à celle de l'homme : que l'on puisse discuter sur la part d'inné et d'acquis qui se trouve impliquée dans ces constructions ne change rien à l'affaire. De plus, l'énorme motivation que montrent les animaux vis-à-vis de leurs constructions, le soin avec lequel ils les réparent, les solutions qu'ils trouvent auraient dû faire des constructions le sujet préféré des éthologistes.

On peut de plus dégager quelques règles assez éloignées de celles de l'éthologie habituelle :

– La règle de l'insolite : plus l'altération du nid est inhabituelle, moins elle a de chances de se rencontrer dans la nature, plus le comportement est variable et différent du comportement stéréotypé de l'espèce. La mésange sait faire son nid, mais elle cherche à résoudre un problème de réparation.

– Le sens du problème : pour que l'animal s'intéresse à un problème de construction, il faut qu'il lui soit posé dans des termes intelligibles. Pour une araignée, le problème qui a un sens est posé en termes de fils ; en termes de cire pour une abeille ; de brindilles pour une fourmi ; de branchettes pou [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 11 pages

Médias de l’article

Molanna angustata : fourreau

Molanna angustata : fourreau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Abeille domestique

Abeille domestique
Crédits : pixabay/ Pexels.com

photographie

Ruche

Ruche
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Nid de fourmi

Nid de fourmi
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Afficher les 6 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeur titulaire à l'université René-Descartes-Sorbonne

Classification

Autres références

«  CONSTRUCTIONS ANIMALES  » est également traité dans :

BIFACES

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
  •  • 214 mots

Si l'on met à part les animaux qui fabriquent des « objets » prévus par leur programme génétique (araignées, fourmis, etc.), les frontières entre les objets produits par les singes et ceux des hommes sont perméables. Les chimpanzés façonnent des outils pour casser les noix, outils dont la forme varie suivant les régions. Petits, ils ont appris de leurs parents à fabriquer ces outils. Mais c'est à […] Lire la suite

COMPORTEMENT ANIMAL - Comportement reproducteur

  • Écrit par 
  • Marc THÉRY
  •  • 3 829 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Les signaux visuels »  : […] Ils sont généralement associés à des coûts énergétiques importants liés à la répétition des mouvements de parade utilisés pour mettre en valeur leur coloration. Des parades visuelles très spectaculaires se rencontrent chez les oiseaux qui forment des « leks », regroupements de mâles parmi lesquels les femelles choisissent de s'accoupler avec certains partenaires pour ensuite s'occuper seules de […] Lire la suite

GUÊPE

  • Écrit par 
  • Catherine BLAIS
  •  • 414 mots
  •  • 2 médias

Insecte réparti dans le monde entier et craint pour ses piqûres (femelle uniquement) qui peuvent déclencher, chez certains sujets, des allergies graves. Classe : Insectes ; ordre : Hyménoptères. Les guêpes au sens large (environ 15 000 espèces) sont de forme, de taille et de mœurs très diverses et se répartissent dans plusieurs familles. Celle des Vespidés (moins de 1 000 espèces) comprend toutes […] Lire la suite

HYMÉNOPTÈRES

  • Écrit par 
  • Robert GAUMONT
  •  • 6 427 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « Les guêpes »  : […] On réunit sous le nom de guêpes, outre les espèces connues de tous, un certain nombre d'Hyménoptères chasseurs qui, après avoir paralysé, par une piqûre, chenille, criquet ou araignée, y déposent leurs œufs ; la larve trouvera à son éclosion une proie vivante mais immobilisée et sans défense qui lui servira de pâture. Chez les espèces les plus primitives, les mœurs fouisseuses sont associées à la […] Lire la suite

ISOPTÈRES

  • Écrit par 
  • Robert GAUMONT
  •  • 3 643 mots

Dans le chapitre « Nidification »  : […] Les termites ne vivent pas à l'air libre, mais habitent des nids où l'air demeure calme et où le degré hygrométrique reste toujours élevé (plus de 50 p. 100 d'humidité rémanente). La lumière n'y pénètre jamais, et la teneur en gaz carbonique est importante. Les termites savent parfois maintenir sa constance. Tous les degrés dans l'art de bâtir s'observent chez les termites ; mais ce ne sont pas […] Lire la suite

JARDINIERS, zoologie

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 538 mots

On appelle jardiniers les vingt espèces d'oiseaux constituant la famille des Ptilonorhynchidés de l'ordre des Passeriformes. Endémiques en Australie, en Nouvelle-Guinée et dans d'autres îles avoisinantes, les jardiniers dressent sur le sol des constructions plus ou moins élaborées qualifiées de « berceaux », ce qui vaut des surnoms souvent originaux aux différentes espèces. Construit par le mâle, […] Lire la suite

PRÉDATION

  • Écrit par 
  • Rémy CHAUVIN
  •  • 2 945 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « La prédation chez les invertébrés »  : […] La chasse à l'affût . Elle utilise ou non des pièges, comme la toile d' araignée. Il nous faut signaler, à ce propos, que les insectes et les araignées sont les seuls animaux avec l'homme qui fabriquent des pièges. De tels engins n'existent ni chez les mammifères ni chez les oiseaux. Tout le monde connaît les toiles si caractéristiques des araignées, mais elles affectent une très grande variété d […] Lire la suite

RONGEURS ET LAGOMORPHES

  • Écrit par 
  • Robert MANARANCHE, 
  • Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ
  •  • 2 885 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « Les Sciuromorphes »  : […] Le sous-ordre des Sciuromorphes comporte, à côté des écureuils , arboricoles et terrestres, les marmottes , les castors et des Rongeurs très primitifs, les aplodontes, vulgairement appelés castors de montagne et localisés dans les régions montagneuses de l'ouest de l'Amérique du Nord. Toutes ces formes recèlent bien des traits primitifs déjà présents chez leurs ancêtres de l'Éocène. Il est possibl […] Lire la suite

RUCHE

  • Écrit par 
  • Jean LOUVEAUX
  •  • 344 mots

Réceptacle dans lequel l'apiculteur loge les abeilles. Par extension, la ruche est l'ensemble constitué par le réceptacle et la colonie. Dans un sens plus général, ruche désigne la société animale que constituent les abeilles. Les ruches à rayons fixes sont des récipients d'une capacité de 30 à 40 litres, en forme de cloche ou de cylindre, fabriqués avec des matériaux tels que la paille, le liège, […] Lire la suite

SOCIÉTÉS ANIMALES

  • Écrit par 
  • Bernard THIERRY
  •  • 5 395 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Auto-organisation et histoire évolutive »  : […] Comme la compétition, la coopération peut produire des structures complexes par des règles de comportement élémentaires, c'est ce que l'on nomme l'auto-organisation. Le simple fait que l'action d'un individu induise la même action chez un congénère explique une part significative de la construction des nids chez les insectes sociaux. Chez les termites, le dépôt par un individu d'une boulette de t […] Lire la suite

Pour citer l’article

Rémy CHAUVIN, « CONSTRUCTIONS ANIMALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/constructions-animales/