FOIX COMTÉ DE

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Ancienne principauté française confinant au Languedoc à l'est, à la Gascogne à l'ouest et à la Catalogne au sud, le comté de Foix correspondait approximativement au bassin de l'Ariège et comprenait deux régions séparées par la barrière calcaire du Plantaurel. Au sud, le haut comté occupait l'endroit où le versant français des Pyrénées est long d'environ 50 kilomètres. Ses vallées montagnardes, limitées par des sommets et par des cols élevés (pic du Montcalm et col de Puymorens) étaient vouées surtout à l'élevage, aux bois et à l'artisanat de la laine et du fer. Il s'est distingué par le particularisme de sa population très attachée à ses comtes, à ses libertés et à ses croyances cathares. Au nord, la plaine céréalière, aux limites plus indécises, était ouverte aux influences extérieures. Les deux principales villes illustrent cette opposition, Foix avec son château, âme du comté, et Pamiers où Simon de Montfort publia ses statuts (1212), où l'Église créa, en 1295, un évêché et un tribunal d'inquisition et où la mainmise royale se fit sentir dès le xiie siècle aux dépens du comte et aussi des libertés municipales.

Foix : le château comtal

Foix : le château comtal

Photographie

Du haut de son rocher, le château comtal domine la ville médiévale. Il fut la demeure de la famille des comtes de Foix jusqu'au XVe siècle. D'aspect très élancé, le château est composé de deux donjons carrés reliés l'un à l'autre par deux courtines et est entouré d'une enceinte... 

Crédits : Paul Almasy/ Corbis

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L'histoire du comté commence vers 1002 avec le legs de Roger le Vieux, comte de Carcassonne, à Bernard son deuxième fils. Elle est marquée par une grande indépendance à l'égard du comte de Toulouse (le haut comté échappera toujours à sa suzeraineté) et par des liens très nombreux entretenus avec l'autre versant des Pyrénées : commerce muletier, actes d'hommage, alliances matrimoniales, paréage d'Andorre avec l'évêque d'Urgel (1278). Les comtes furent souvent très valeureux, tel Raimond-Roger (1180-1223) qui s'illustra contre Simon de Montfort. À l'issue de la croisade contre les Albigeois, en 1229, Roger-Bernard II ne perdit que le Mirepoix et le Donezan à [...]

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Écrit par :

  • : docteur de troisième cycle, professeur au lycée Léonard-Limosin, Limoges

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Pour citer l’article

Gabriel LLOBET, « FOIX COMTÉ DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/comte-de-foix/