COMPORTEMENT ANIMALDéveloppement du comportement

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Apprentissage

L'apprentissage peut être défini comme une modification du comportement de l'animal (ou de ses connaissances) qui résulte de l'exposition à l'environnement. L'apprentissage existe chez pratiquement toutes les espèces animales mais à des degrés divers. Le rôle de l'apprentissage est plus important chez les espèces les plus évoluées sur le plan cognitif, capables d'apprendre des comportements nouveaux et complexes. Certains animaux apprennent, notamment, en observant les autres, ce qui peut être moins risqué (lorsqu'il s'agit, par exemple, de savoir si un nouvel aliment est comestible ou non). Cet apprentissage peut également favoriser l'acquisition de techniques sophistiquées telles que le cassage des noix chez les chimpanzés.

Habituation et sensibilisation

L'habituation fait référence à un phénomène d'apprentissage basique au cours duquel l'animal cesse de réagir à un signal. Par exemple, une limace aquatique, l'aplysie, réagit en se rétractant si on la touche ; un toucher répété amènera une baisse de cette réponse. La sensibilisation est le phénomène inverse : l'animal réagit davantage. Si l'on fait suivre chaque toucher d'un violent courant d'eau, l'aplysie réagira en se rétractant davantage au toucher. En résumé, les animaux tendent à s'habituer et donc à cesser de réagir si une stimulation n'apporte ni agrément ni désagrément, alors qu'ils seront sensibilisés à une expérience désagréable.

Apprentissage associatif

L'apprentissage associatif implique, comme son nom l'indique, que l'animal fasse une association entre deux événements (conditionnement classique) ou entre un comportement et une conséquence (conditionnement opérant). Par exemple, dans le conditionnement classique, décrit par Ivan Petrovitch Pavlov au début du xxe siècle, un chien qui est habitué à entendre une cloche sonner juste avant de recevoir de la nourriture se mettra à saliver dès qu'il entendra le son de la cloche. Dans le conditionnement opérant, où l'animal doit faire quelque chos [...]

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Pour citer l’article

Dalila BOVET, « COMPORTEMENT ANIMAL - Développement du comportement », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/comportement-animal-developpement-du-comportement/