BERRY CHUCK (1926-2017)

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Chanteur, auteur-compositeur de chansons et guitariste américain, Chuck Berry a été l'un des interprètes les plus populaires et les plus influents de rhythm and blues et de rock and roll dans les années 1950, 1960 et 1970.

Charles Edward Anderson Berry est né en janvier 1926 à San Jose (Californie). Élevé dans un quartier ouvrier afro-américain du nord de la ville de Saint Louis, où la ségrégation raciale est très forte, Berry appartient à une famille fière de son ascendance afro-américaine et amérindienne. Il découvre vite la musique, car sa famille fait partie du chœur de l'église baptiste d'Antioche ; il entend du blues et de la country-western music à la radio et suit des cours de musique, notamment au lycée de Sumner. Berry est encore un lycéen lorsqu'il doit purger une peine de trois ans, pour vol à main armée, dans une prison pour jeunes délinquants du Missouri. Il retourne ensuite à Saint Louis, où il travaille dans une usine d'automobiles, suit une formation au métier de coiffeur et joue de la musique dans de petites boîtes de nuit. Berry se rend à Chicago à la recherche d'un contrat pour faire un disque ; Muddy Waters l'adresse aux frères Chess. Leonard et Phil Chess signent avec lui pour leur label Chess et, en 1955, pour sa première séance, il enregistre « Maybellene » (chanson influencée par la country-western music, que Berry avait intitulée à l'origine Ida Red), qui reste au hit-parade pendant onze semaines, atteignant le numéro cinq. Après ce succès, Berry fait de longues tournées et enchaîne les tubes, avec « Roll Over Beethoven » (1956), « School Day (1957), « Rock and Roll Music » (1957), « Sweet Little Sixteen » (1958), « Johnny B. Goode » (1958) et « Reelin' and Rockin' » (1958). Ses descriptions vivantes de la culture de consommation et de la vie des adolescents, les sons caractéristiques qu'il réussit à tirer de sa guitare et la virtuosité rythmique et mélodique de son pianiste (Johnny Johnson) font entrer les chansons de Berry au répertoire de presque tous les groupes de rock.

Chuck Berry

Chuck Berry

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Le chanteur et guitariste Chuck Berry donna sa pulsation originelle au rock and roll et fut indéniablement l'une des personnalités les plus influentes de cette musique. Comme l'affirmera John Lennon : « Si on devait donner un autre nom au rock and roll, on l'appellerait certainement le Chuck... 

Crédits : Michael Ochs Archives/ Getty Images

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Il est au sommet de sa gloir [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'ethnologie à l'université de Californie à San Diego

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  • Écrit par 
  • Florent MAZZOLENI
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Dans le chapitre « Chess Records ou l’appropriation de l’espace de studio »  : […] Comme la plupart des entrepreneurs de cette époque qui produisent de la musique noire, les frères Leonard et Philip Chess sont deux immigrants juifs polonais. Ils vont inventer le blues moderne dans leur studio de South Michigan Avenue, à Chicago. Leonard Chess (1917-1969) construit le son du label : pour chaque enregistrement, il incorpore progressivement les instruments, recréant en studio l’amb […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/producteur-de-musique/#i_40310

Pour citer l’article

George LIPSITZ, « BERRY CHUCK - (1926-2017) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chuck-berry/