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Chimie combinatoire

La chimie dite combinatoire date de 1963, lorsque Robert Bruce Merrifield (1921-2006), de l'université Rockefeller à New York, s'avisa de préparer des peptides sur des perles d'un polymère solide : un premier acide aminé y était fixé. Puis un second s'écoulait en solution sur le support solide, conduisant à la formation d'un dipeptide ; et ainsi de suite. La méthodologie resta, durant environ vingt-cinq ans, restreinte à cette unique application, la synthèse de chaînes polypeptidiques.

Le développement, donc retardé mais explosif, de la chimie combinatoire date des années 1980. Il s'agissait, pour les laboratoires de l'industrie pharmaceutique, aux tests biologiques extrêmement sensibles, de fabriquer, de façon si possible automatisée, de très grands nombres de molécules, des variantes de têtes de file à l'activité biologique avérée. Pour ce faire, les réactions chimiques doivent être à haut rendement et univoques, sans produits secondaires. De la sorte, on accède à des chimiothèques, constituées chacune de millions de molécules apparentées, toutes différentes, et préparées en toutes petites quantités. Comme un ouvrage dans une bibliothèque, chacune des espèces moléculaires est dotée d'une localisation spatiale permettant de l'identifier. Dès 1992, Thomas R. Webb découvrait ainsi un inhibiteur de la thrombine.

Les chimiothèques servent aussi en science des matériaux à trouver des solides minéraux aux propriétés électroniques, optiques ou magnétiques prometteuses. Par exemple, il est possible de déposer, à partir de la phase vapeur, des dizaines de milliers d'oxydes différents sur de petites pastilles de silicium de quelques centimètres de diamètre seulement.

L'une des voies d'avenir de cette chimie consiste à simuler une sélection darwinienne in vitro, et donc à organiser l'évolution moléculaire au sein d'une chimiothèque. Un exemple d'application est l'optimisation des surfaces métalliques de prothèses destinées [...]


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William Knowles, Prix Nobel de chimie 2001

William Knowles, Prix Nobel de chimie 2001
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Linus Carl Pauling et ses modèles moléculaires

Linus Carl Pauling et ses modèles moléculaires
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Cercle d'atomes de fer

Cercle d'atomes de fer
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'École polytechnique et à l'université de Liège (Belgique)

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Pour citer l’article

Pierre LASZLO, « CHIMIE - La chimie aujourd'hui », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chimie-la-chimie-aujourd-hui/