CHIMIEChimie durable

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La plupart des produits que nous consommons ou utilisons ont, à l'une ou l'autre des étapes de leur fabrication, subi une transformation ou un traitement reposant sur des procédés chimiques. Mais le grand public n'en est pas toujours conscient, et l'image de la chimie au sein de la société est entachée du souvenir de catastrophes aux conséquences humaines ou écologiques lourdes. De tels événements restent exceptionnels ; en revanche, de manière continue tout au long de sa phase d'expansion, l'industrie chimique a libéré de manière non contrôlée de grandes quantités de substances dans les airs, les eaux et les sols – cette dilution était alors considérée comme la meilleure solution aux problèmes de pollution. La prise de conscience relativement récente de l'étendue et des effets de cette pollution a imposé la nécessité de changer le mode de développement de l'industrie chimique. Une réflexion sur une « réforme de la chimie » s'est engagée dans le cadre de celle sur l'impact des activités humaines sur l'environnement.

Apparue dans les années 1970, la notion de développement durable (sustainable development) a été précisée en 1987 dans le rapport Notre Avenir à tous (Our Common Future) de la Commission mondiale sur l'environnement et le développement (commission Brundtland) : « Le développement durable est un développement qui répond aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures de répondre aux leurs. » La déclaration de Rio, établie au Sommet de la Terre en 1992 – à la suite duquel une Commission du développement durable a été constituée pour assurer le suivi de la mise en œuvre des accords de ce sommet –, précise que le développement de l'humanité ne saurait être durable que s'il parvient à concilier les trois piliers du développement : l'économie, le social et l'environnement. Ce concept servira de cadre aux réflexions ultérieures sur l'évolution des industries polluantes, dont l'industrie chimiq [...]


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Déshydrohalogénation

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Chimie durable : économie d'atomes

Chimie durable : économie d'atomes
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Synthèse de l'isocyanate

Synthèse de l'isocyanate
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Écrit par :

  • : docteur en chimie théorique, professeur agrégé à l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Hagop DEMIRDJIAN, « CHIMIE - Chimie durable », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chimie-chimie-durable/