CHÉLICÉRATES

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Chélicères

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Chélicérates : morphologie

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Courbure

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Tagmosisme

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L'évolution des Chélicérates

L'ensemble des Chélicérates présente certains phénomènes évolutifs dont on peut suivre le déroulement chez pratiquement tous les représentants du taxon. Un des plus importants phénomènes est celui qui a entraîné la courbure de l'axe longitudinal du corps. Cet axe, rectiligne chez l'ancêtre présumé des Chélicérates, s'est peu à peu recourbé dans la région antérieure du corps ramenant vers le haut, et vers l'arrière, un certain nombre de segments céphaliques et, en particulier, la région acronale. Un tel phénomène s'est aussi produit dans la région postérieure du corps, ramenant ventralement vers l'avant quelques segments.

Courbure

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Courbure de l'axe longitudinal du corps 

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Ces deux courbures ont entraîné d'autres modifications que celles ayant trait au déplacement de métamères (segments) antérieurs et postérieurs. Il s'agit d'abord de la disparition de la première paire (ou des premières paires ?) d'appendices céphaliques et des ganglions qui l'innervent. On admet communément que c'est la région correspondant aux antennules des Crustacés et aux ganglions deutocérébraux (= deutocérébron) qui a disparu. Cette disparition d'un métamère entier est commune à tous les Chélicérates. Cette courbure va entraîner un déplacement vers l'avant de la deuxième paire d'appendices et de son neuromère. On admet généralement que cette région correspond aux antennes des Crustacés et à leurs ganglions nerveux (= tritocérébron). Les premiers appendices céphaliques des Chélicérates passent en position préorale et dorsale par rapport à la bouche ; ils se transforment en appendices aidant à la manducation et à la capture des proies pour constituer les chélicères. Certains spécialistes ne sont pas d'accord avec cette interprétation et ils admettent que non seulement un métamère, mais plusieurs métamères antérieurs ont disparu, en laissant cependant des traces anatomiques ; pour d'autres, le deutocérébron existe toujours chez les Chélicérates, bien que fort régressé. La question, on le voit, est encore controversée. La courbure postérieure de l'axe du corps entraîne la dispa [...]

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Écrit par :

  • : professeur titulaire, chaire de zoologie, à l'université de Montpellier
  • : professeur au Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Roland LEGENDRE, Max VACHON, « CHÉLICÉRATES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chelicerates/