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CARACTÈRES SEXUELS PRIMAIRES

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Caractères sexuels correspondant à la présence, chez un animal, des gonades (testicules chez le mâle et ovaires chez la femelle) et des annexes génitales, organes directement en rapport avec la fonction de reproduction, c'est-à-dire avec le transport des gamètes et avec l'accouplement (voies génitales et organes copulateurs), éventuellement aussi avec la gestation. Le développement des annexes génitales est sous la dépendance des sécrétions hormonales mâle ou femelle produites par les gonades de l'embryon. Le cas des gonades est plus complexe, car leur nature est génétiquement déterminée dès l'origine de l'individu (fécondation). Chez les vertébrés supérieurs, les gonades ne sont que peu ou pas influencées ultérieurement par les hormones stéroïdes ; alors que chez les amphibiens et les poissons, ces hormones peuvent provoquer des inversions sexuelles définitives. C'est donc apparemment l'intensité de la détermination génétique qui infléchit, chez les vertébrés supérieurs, dans le sens masculin ou dans le sens féminin, la bipotentialité dont témoignent les ébauches embryonnaires, puisque tout embryon va édifier initialement un double système d'ébauches sexuelles (comprenant les deux types de gonades et les deux types d'annexes).

— Andrée TÉTRY

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Écrit par

  • : membre de l'Académie nationale de Metz, directrice honoraire à l'École pratique des hautes études, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

Classification

Pour citer cet article

Andrée TÉTRY. CARACTÈRES SEXUELS PRIMAIRES [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • ANIMAUX MODES DE REPRODUCTION DES

    • Écrit par
    • 4 447 mots
    • 4 médias
    ...distinguent des femelles par toute une série de caractères morphologiques et physiologiques : ce sont les caractères sexuels, qui concernent non seulement l'appareil reproducteur lui-même(caractères sexuels primaires), mais également un grand nombre d'autres organes (caractères sexuels secondaires).
  • INTERSEXUALITÉ

    • Écrit par
    • 2 786 mots
    ...morphologie mâle et femelle d'un être vivant. La première étape qui suit la fécondation correspond à l' organogenèse des glandes et des conduits génitaux ( caractères sexuels primaires). Dans chaque embryon, quel que soit son sexe génétique, s'édifie un double assortiment d'ébauches qui comporte les éléments...
  • TRANSSEXUALISME

    • Écrit par
    • 6 264 mots
    • 4 médias
    – caractères sexuels primaires, en rapport direct avec la fonction de reproduction ;