CANAUX

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Les canaux comme architecture

Les canaux sont architecture par les édifices qui leur sont étroitement liés : maisons éclusières, maisons d'ingénieurs ou de percepteurs, entrepôts, etc., et surtout parce que les ouvrages d'art qui les composent sont traités avec des préoccupations éminemment architecturales : recherche de modèles, étude des formes (volumes, modénatures, éléments décoratifs), choix des matériaux, conception d'ensemble pour les ouvrages, pour les bâtiments et pour les plantations.

Les architectures d'accompagnement, bien que d'un genre mineur (habitations, bureaux, entrepôts), présentent d'indéniables particularités : elles sont répétitives et conçues spécifiquement pour le canal. Dans le système général de conception des canaux, selon lequel un seul ingénieur dessine tous les ouvrages (constructions, voire plantations), les bâtiments sont édifiés dans le même esprit et souvent avec les mêmes matériaux que les ouvrages d'art. Les édifices qui se répètent tout le long d'un canal n'ont pas à respecter strictement les variations locales. L'architecture des maisons éclusières, par exemple, adopte souvent le style de l'architecture urbaine et contraste avec les bâtiments ruraux voisins. La culture des ingénieurs leur permet généralement de suivre sans retard des modes architecturales successives. Les maisons éclusières dessinées par l'ingénieur J. Foucherot pour le canal de Bourgogne durant le Ier Empire sont purement néo-classiques (fenêtres en « serlienne »). Cette conception architecturale, savante et simple à la fois, sera celle qui s'imposera ensuite le long des voies ferrées pour les maisons de garde-barrière.

La dimension architecturale des ouvrages d'art tient à leur conception d'ensemble : outre les considérations de programme et de technique, références et modèles interviennent. L'exemple le plus évident est celui du bassin du Seuil de Naurouze (alimentant le bief de partage du canal du Midi) : sa forme hexagonale est inspirée de celle du port de Trajan à Ostie, connu de tous les érudits du xviie siècle. Le canal du Midi, dessiné par F. Andréossy ( [...]

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Canal de Manchester

Canal de Manchester
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Principaux canaux européens (XIIe s.-début du XXe s.)

Principaux canaux européens (XIIe s.-début du XXe s.)
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Canal de Suez en construction

Canal de Suez en construction
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Canal de Corinthe

Canal de Corinthe
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'École nationale supérieure d'architecture de Paris-Belleville

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Pour citer l’article

Pierre PINON, « CANAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/canaux/