ANVERS PROVINCE D'

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La province belge d'Anvers (Antwerpen en néerlandais), située en Région flamande, couvre 2 867 kilomètres carrés et compte 1 813 280 habitants en 2015. Elle a pris la suite en 1815 du département français des Deux-Nèthes, formé lui-même de la seigneurie de Malines et surtout de la portion septentrionale de la partie de l'ancien duché de Brabant restée sous le contrôle des Habsbourg. Elle est divisée en trois arrondissements, Anvers, Malines et Turnhout.

Belgique : carte administrative

Carte : Belgique : carte administrative

Carte administrative de la Belgique. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les altitudes sont très faibles, le plus souvent sous 30 mètres. Le point le plus élevé n'atteint que 56 mètres à Putte, au sud de la province. L'ouest est formé des larges vallées alluviales, en partie poldérisées, de l'Escaut, de son affluent le Rupel et de ses sous-affluents, la Nèthe et la Dyle. Entre son confluent avec le Rupel et la ville d'Anvers, l'Escaut traverse une très modeste cuesta d'argiles, qui ont permis l'essor au xixe et au début du xxe siècle autour de Boom d'une industrie de la briqueterie, aujourd'hui disparue. L'est forme la basse Campine, plaine de sables pliocènes et pléistocènes couverts de sols pauvres.

L'ouest de la province est intégré dans l'axe métropolitain central de la Belgique, qui relie Anvers à Bruxelles, et bénéficie de sa dynamique économique. La portion anversoise de cet axe est plus tournée vers l'industrie que sa partie méridionale, bruxelloise, orientée vers le tertiaire. Le pôle majeur de cette industrie est la ville d'Anvers et surtout son aire industrialo-portuaire qui s'étend vers le nord, jusqu'à la frontière néerlandaise (non-ferreux, agroalimentaire, constructions métalliques, mécaniques et électriques, raffinage et pétrochimie, etc.). Quant aux services, ils sont spécialisés dans certains secteurs spécifiques, comme la logistique ou l'ingénierie ou encore, à Anvers même, le commerce (et la taille) du diamant. L'est de la province a aussi bénéficié d'une forte croissance après la Seconde Guerre mondiale, avec une structure industrielle qui réunit à la fois des caractéristiques périmétropolitaines (par exemple pétrochimie et pharmacie) et celles de bassins de main-d'œuvre plus périphériques (industries de montage), sans oublier la verrerie, qui utilise les sables de Mol. Turnhout est aussi un grand centre de l'impression et de l'édition, avec une spécialisation ancienne dans la carte à jouer.

Le réseau autoroutier est très développé : ses axes rayonnent depuis la ceinture autoroutière de la ville d'Anvers vers Bergen op Zoom et la Zélande, Breda et Rotterdam, Eindhoven, Liège, Bruxelles et Gand ; mais il est aussi très encombré, tant par le trafic de transit que par celui généré par le port. Ce dernier est la principale source du trafic ferroviaire de marchandises en Belgique. La province est parcourue par de nombreuses voies de navigation intérieure, au premier rang desquelles le canal Albert, qui la traverse de part en part en direction de Liège, le canal Escaut-Rhin, qui franchit la frontière néerlandaise au nord du port d'Anvers, l'Escaut vers Gand et le canal maritime vers Bruxelles.

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Écrit par :

  • : docteur en sciences géographiques, professeur à l'Université libre de Bruxelles, membre de la classe des lettres de l'Académie royale de Belgique, président de la Société royale belge de géographie

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«  ANVERS PROVINCE D'  » est également traité dans :

MALINES

  • Écrit par 
  • Christian VANDERMOTTEN
  •  • 473 mots
  •  • 1 média

Ville de la province d'Anvers, située sur la Dyle, entre Bruxelles et Anvers et à environ 25 kilomètres de chacune de ces deux villes et de l'aéroport de Bruxelles-National, Malines (en néerlandais, Mechelen, 78 900 habitants en 2007) s'inscrit dans l'ensemble métropolitain central de la Belgique. Elle connaît un développement qui s'appuie entre autres sur de vastes parcs d'activités en bordure […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Christian VANDERMOTTEN, « ANVERS PROVINCE D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/province-d-anvers/