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Canada : carte physique

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Les Rocheuses au Canada

Les Rocheuses au Canada
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Érable à sucre (feuille)

Érable à sucre (feuille)
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Ile de Vancouver

Ile de Vancouver
Crédits : 2009fotofriends/ Shutterstock

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CapitaleOttawa
Langues officiellesanglais, français
Unité monétairedollar canadien (CAD)
Population37 152 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)9 984 670

Le climat et ses nuances

Blizzard, froid, neige... une trilogie souvent mentionnée à propos du climat canadien. Pourtant, il serait erroné de penser que d'autres paramètres n'existent pas ; en outre, comment croire, que, sur un si grand espace, on n'ait qu'un climat et non pas des climats ? L'extension en latitude comme en longitude, la présence à grande échelle d'ensembles topographiques distincts engendrent forcément une série de nuances et de contrastes.

Trois influences majeures déterminent les données du climat canadien : l'air arctique, continental durant l'hiver, maritime pendant l'été, est générateur de froid, et sa pénétration sur la majeure partie du pays est d'autant plus facile qu'aucun obstacle, à l'est des Rocheuses, n'entrave son cheminement vers le sud. On lui doit les températures les plus basses jamais enregistrées à des latitudes tempérées (− 63 0C en 1947) en même temps que les vents violents occasionnant les « poudreries », équivalent glacé des tempêtes de sable sahariennes.

À l'opposé, il n'est pas rare en été de voir l'air tropical remonter vers le nord, envahir le Québec, l'Ontario et la majorité des provinces des Prairies. D'où une ambiance étouffante, humide à proximité des lacs les plus vastes et, localement, des températures avoisinant 40 0C avec une hygrométrie de 80 p. 100 (sud de l'Ontario, à la fin d'août 1985).

La troisième influence climatique essentielle provient des océans et se manifeste sur chaque rivage de manière différente. Alors que, sur le rivage du Pacifique, on est en présence d'une douceur assez marquée des masses d'air venant buter contre les montagnes qui font écran, une plus grande fraîcheur caractérise les littoraux de l'Atlantique, générée par le courant marin froid du Labrador. À l'ouest, c'est donc le climat agréable des alentours du delta du Fraser et de l'île de Vancouver, qui vaut à la région de ne pratiquement jamais connaître de chutes de neige en plaine [...]

Ile de Vancouver

Ile de Vancouver

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L'île de Vancouver, en Colombie-Britannique (Canada) bénéficie d'un climat humide et doux. Elle doit à son relief montagneux d'avoir conservé de grandes étendues de forêts. 

Crédits : 2009fotofriends/ Shutterstock

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État, professeur des Universités
  • : professeur émérite à l'université du Québec, Montréal

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Pour citer l’article

Henri ROUGIER, Pierre DANSEREAU, « CANADA - Cadre naturel », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-cadre-naturel/