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Canada : carte physique

Canada : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les Rocheuses au Canada

Les Rocheuses au Canada
Crédits : Cosmo Condina/ The Image Bank/ Getty Images

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Érable à sucre (feuille)

Érable à sucre (feuille)
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Ile de Vancouver

Ile de Vancouver
Crédits : 2009fotofriends/ Shutterstock

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CapitaleOttawa
Langues officiellesanglais, français
Unité monétairedollar canadien (CAD)
Population37 152 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)9 984 670

Primauté du Nord dans la géographie canadienne

S'il est une question qu'il faut bien se garder de poser, c'est de savoir où commence le Nord au Canada... Au poète québécois Pierre Morency, qui écrit à propos de sa province : « Le Nord n'est pas dans la boussole, il est ici », répond en écho le géographe Louis-Edmond Hamelin, qui pense que « le Nord est un état mental ». En fait, qu'elle soit idéalisée ou trop pessimiste, la vision que l'on a des espaces nordiques s'applique à une étendue qui correspond à tout ce qui n'est pas la zone peuplée jouxtant la frontière étatsunienne et qui peut se résumer à une trilogie associant au climat froid la prédominance du peuplement amérindien et une population spatialement très clairsemée.

Dans les faits, le Nord est bien autre chose que le binôme territoire du Yukon-Territoires du Nord-Ouest et que les basses températeures aggravées par la longue nuit de l'hiver arctique. Contexte global aux aspects physiques, humains et économiques singuliers, le monde nordique, trop facilement assimilé à l'espace de l'Arctique, est avant tout une étendue sans arbre et, pour une part considérable, sans sol. Plus on monte en latitude, plus l'immensité glacée prend de l'ampleur, au point qu'il devient difficile d'apprécier les distances. Malgré tout, cela ne doit pas laisser croire que le relief est rigoureusement horizontal !

Dans ces vastitudes, où toute notion d'échelle semble inimaginable, une grande variété de paysages géomorphologiques s'offre au visiteur : montagnes englacées ou laissant apparaître une topographie de fjell sur l'île de Baffin, fjords au fond desquels les glaciers vêlent pour alimenter en icebergs l'océan dégelé ; dans les régions centrales, en apparence plates et monotones, la surface du bouclier est criblée de lacs que séparent de belles roches moutonnées ou que relient entre eux des rivières ponctuées de rapides. Aux modelés glaciaires contemporains ou hérités s'ajoutent les manifestations des processus morphogénétiques périglaciaires : en été, vus du ciel, les milliers de kilomètres carrés recouverts par la toundra appar [...]

Toundra

Toundra

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Paysage de toundra dans le nord-ouest du Canada. 

Crédits : Joseph Van Os / Getty Images

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État, professeur des Universités
  • : professeur émérite à l'université du Québec, Montréal

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Pour citer l’article

Henri ROUGIER, Pierre DANSEREAU, « CANADA - Cadre naturel », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-cadre-naturel/