BRÉSILGéographie

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quelques données-clés.
CapitaleBrasília
Langue officielleportugais
Unité monétairereal (BRL)
Population213 372 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)8 502 728

Une « brésilianité » inscrite dans le territoire

La population brésilienne jeune (40 p. 100 des Brésiliens ont moins de vingt ans), nombreuse (5e rang mondial), mélangée (selon le recensement de 2000 : 55 p. 100 de Blancs, 39 p. 100 de Métis, 6 p. 100 de Noirs), manifeste son dynamisme et sa créativité dans l'affirmation d'une identité métisse originale où se mêlent couleurs de peau et origines. Toutes sortes de parcours migratoires, de cultures urbaines ou rurales constituent la « brésilianité », ce mode d'organisation de l'espace propre aux Brésiliens, cette alchimie particulière d'un peuple modelé par la conquête territoriale et par sa façon de se mouvoir sur son territoire.

Le métissage, dû à l'intense processus de mélange entre les trois « races » fondatrices du peuple brésilien : les Amérindiens, les Blancs et les Noirs, a été délibérément présenté dans les années 1930 de manière positive. Ce mythe de l'harmonie du mélange, régulièrement repris et reconstruit par les élites, semble servir à masquer les inégalités structurelles d'une société marquée par trois siècles d'esclavage. Aux 3 millions d'Amérindiens, décimés à chaque contact avec les Blancs, au 1,5 million de Portugais, arrivés régulièrement depuis cinq siècles, et aux 3,5 millions d'Africains, importés comme esclaves entre 1560 et 1850, se sont ajoutés environ 3 millions de migrants venus essentiellement d'Europe (Italiens, Allemands...) et du Proche-Orient (Syro-Libanais), après l'abolition de l'esclavage (1888), et fixés plutôt dans le sud du pays. L'immigration européenne était encouragée car elle devait permettre de surmonter la prétendue fatalité géographique des handicaps de la tropicalité (insalubrité du climat, fréquence des épidémies, excès ou manque d'eau...).

Ces mouvements migratoires qui avaient d'abord donné naissance à une population de métis d'Indiens, de Noirs et de Blancs formant les masses rurales de caboclos, principalement dans la moitié nord du pays, ont conduit, à la fin du xixe siècle, au « blanchiment » (la proportion de Blancs atteindra 63 p. 100 en 1940), puis, avec la transition démographique accélérée depuis les années 1950, au décuplement de la population durant le xxe siècle. En effet, avec 40 millions d'habitants en 1940, le Brésil et la France avaient la même population ; en 1980, le Brésil en comptait 120 millions et la France 52, alors que dans le même temps, la population métisse passait de 21 à 40 p. 100. Une telle croissance en une génération implique un immense effort économique d'équipement du territoire, particulièrement en infrastructures d'éducation, de santé. Même si le taux de natalité est en forte régression au début du xxie siècle, le Brésil continue à croître de 2,3 millions de personnes par an (la France dix fois moins). La stabilisation n'est donc pas encore atteinte. Pourtant, le Brésil, longtemps pays d'immigration, devient à son tour un pays d'émigration : entre 670 000 et 2 millions de Brésiliens vivent à l’étranger (selon les sources), principalement aux États-Unis, au Japon, au Paraguay et dans les pays de l’Union européenne. Une telle évolution manifeste le dynamisme d'une population jeune allant tenter sa chance vers de nouvelles terres de l'ouest brésilien, mais plus encore vers les villes, où se concentre 86 p. 100 de la population, révélant qu'en une seule génération (entre 1960 et 1980), le Brésil, à moitié rural, est devenu aux deux tiers urbain. Les catégories rural/urbain sont bousculées, tandis qu'une transition urbaine extraordinairement rapide entraîne des problèmes inextricables de logements, de transports, d'emplois. Des quartiers précaires, les bidonvilles (favelas), se multiplient un peu partout, les spéculations sur le prix du sol vont bon train.

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Brésil : carte physique

Brésil : carte physique
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Brésil : l'espace rural

Brésil : l'espace rural
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Pain de Sucre, Rio de Janeiro

Pain de Sucre, Rio de Janeiro
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Brésil : dynamiques territoriales

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Pour citer l’article

Martine DROULERS, « BRÉSIL - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bresil-geographie/