BOUDDHISMEVue d'ensemble

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Né dans l'inde il y a vingt-cinq siècles, le bouddhisme s'est répandu peu à peu sur toute la partie la plus vaste et la plus peuplée de l'Asie, de l'Afghanistan à l'Indonésie et de Ceylan au Japon. Il y a prospéré pendant fort longtemps et il est encore florissant dans ces deux derniers pays ainsi qu'en Thaïlande, en Birmanie et en Corée du Sud, comme il l'était naguère au Tibet, au Cambodge, au Laos et au Vietnam. Son influence fut et est demeurée profonde sur les hommes et les civilisations de ce continent, malgré les différences qui les distinguent et qui se manifestent notamment à travers les arts et les littératures des divers pays où ce mouvement s'est implanté.

Bouddha géant ou Ming Mongkol Buddha, Phuket (Thaïlande)

Photographie : Bouddha géant ou Ming Mongkol Buddha, Phuket (Thaïlande)

Photographie

Le plus grand bouddha de Thaïlande (45 mètres de hauteur) domine tout le sud de l'île depuis le sommet de la colline (Nakkerd Hills) où il a été érigé. Construit uniquement à l'aide de dons, il symbolise la vivacité du bouddhisme dans le pays. 

Crédits : Rockongkoy/ Shutterstock

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La vocation missionnaire du bouddhisme remonte à ses origines, la « Voie de la Délivrance » découverte par le Buddha devant être montrée à tous les hommes, quels que soient leur race, leur sexe, leur groupe social. Cette propagation des enseignements du Bienheureux se fit presque toujours avec beaucoup de tolérance et de souplesse, en s'adaptant aux croyances, aux sentiments et aux coutumes des gens auxquels elle s'adressait, dans toute la mesure où cela n'était pas incompatible avec les principes, moraux et autres, du bouddhisme. Cette adaptation était largement facilitée par l'absence d'une autorité supérieure qui, comme la papauté, définirait et imposerait une orthodoxie. C'est pourquoi il existe tant de diversité entre les multiples formes prises par le bouddhisme au cours de sa longue histoire dans les pays, si dissemblables à tant d'égards, où il a prospéré.

Quelle est la vraie nature du bouddhisme ? Est-ce une religion ou bien une simple philosophie vécue ? En fait, il est à la fois l'une et l'autre, les parts respectives de ces deux composantes variant beaucoup selon les fidèles – moines et laïcs – et étant, de plus, intimement mêlées dans l'esprit de chacun d'eux. Contrairement à ce que l'on pense généralement, l'aspect religieux n'est pas apparu tardivement et comme une sorte de corruption du bouddhisme originel, q [...]

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Écrit par :

  • : professeur au Collège de France, chaire d'étude du bouddhisme

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Pour citer l’article

André BAREAU, « BOUDDHISME - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bouddhisme-vue-d-ensemble/