BOUCLIER, géomorphologie

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Plates-formes et boucliers

Plates-formes et boucliers
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Monument Valley

Monument Valley
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Vaste unité géomorphologique présentant une topographie de plaines et de plateaux, un bouclier se caractérise par la prépondérance de vestiges de surfaces d'aplanissement qu'accidentent, localement, des formes structurales développées dans les socles ou liées à l'existence de témoins de couvertures sédimentaires.

Les boucliers constituent la majeure partie de la surface des continents. Ils se répartissent en deux grands ensembles situés aux hautes et basses latitudes. Celui des hautes latitudes comprend les boucliers fenno-scandien, russo-sibérien, canadien et de l'Antarctique. Aux latitudes tropicales et subtropicales on rencontre ceux de l'Afrique, de Madagascar, de l'Arabie, du Dekkan, de l'Australie, de l'Amérique du Sud. Ce dernier ensemble, le plus étendu, représente des éléments hérités d'un très vaste continent qui a subsisté jusqu'à la fin de l'ère primaire, le continent dit de Gondwana, nom tiré d'une région du Dekkan habitée par les Gonds.

Données structurales

La structure des boucliers associe à des socles précambriens, vieux de plus de 3,5 milliards d'années, des vestiges plus ou moins importants de couvertures sédimentaires d'âges divers, ce qui correspond aux plates-formes des géologues, ceux-ci réservant le terme de bouclier aux vastes affleurements précambriens.

Plates-formes et boucliers

Plates-formes et boucliers

Dessin

Répartition des plates-formes et boucliers antécambriens 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les socles précambriens

Les socles précambriens se caractérisent par un matériel rocheux essentiellement cristallin d'origine magmatique et métamorphique. Les schistes y occupent une place importante, à côté des granites, des gneiss et des quartzites, mais aussi d'ensembles de roches basiques, telles les anorthosites et les charnockites. Leur agencement résulte d'une évolution qui s'étale sur une durée supérieure à 3 milliards d'années, pendant laquelle se succèdent des cycles orogéniques comportant chacun une période de sédimentation, l'édification d'une chaîne de plissement, puis sa destruction lors d'une longue phase d'érosion. La complexité des structures résultante [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Roger COQUE, « BOUCLIER, géomorphologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bouclier-geomorphologie/