BONHEUR (notions de base)

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Bonheur et nature

En dépit de ce paradoxe, la civilisation gréco-romaine, ignorant l’idée de faute, étrangère à la notion de mal, a eu le privilège d’imaginer un accès réel au bonheur. Il suffirait pour être heureux de « vivre selon la nature », ce qui est le mot d’ordre de toutes les philosophies antiques. La nature est bonne, elle est un cosmos – à la fois idée de monde et idée de beauté – et il existe un ordre du monde auquel il suffit de se conformer pour être heureux. Cependant, se conformer à ce précepte ne relève pas du libre arbitre humain (notion inconnue de l’Antiquité), mais d’un destin auquel tout est soumis. Celui qui ne parvient pas à vivre selon la nature n’est pas responsable de son malheur puisque, suivant l’adage socratique rappelé par Platon, « nul n’est méchant volontairement ». Le bonheur antique est en parfaite harmonie avec l’étymologie signalée en préambule : mieux vaut être né sous une bonne étoile, autrement dit dans une famille aristocratique, dans une cité bien organisée, dans une époque paisible.

Aristote ajoutera qu’il convient pour l’homme de vivre selon sa nature. Or la nature de l’homme – ce qui le distingue des autres vivants – est qu’il possède la raison. Vivre selon la raison, mener une existence dirigée par notre intellect est la garantie du bonheur. « Ce qui est propre à chaque chose est par nature ce qu’il y a de plus excellent et de plus agréable pour cette chose. Et pour l’homme, par suite, ce sera la vie selon l’intellect, s’il est vrai que l’intellect est au plus haut degré l’homme lui-même. Cette vie-là est donc aussi la plus heureuse » (Éthique à Nicomaque, 380 av. J.-C.). Ne peut être réellement heureux, en définitive, que le sage qui a compris l’ordre du monde. Le bonheur est réservé aux philosophes.

Ne peut-on rapprocher cette période de l’Antiquité de l’enfance de l’individu ? C’est ce qu’a [...]

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Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

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Philippe GRANAROLO, « BONHEUR (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bonheur-notions-de-base/