WOMACK BOBBY (1944-2014)

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Le chanteur, guitariste et auteur-compositeur Bobby Womack fut l’un des interprètes de soul les plus fameux de la fin du xxe siècle, tant pour ses compositions pleines d’émotion que pour sa voix poignante de baryton et ses riffs de guitare.

Robert Dwayne Womack naît le 4 mars 1944 à Cleveland, dans l’Ohio. Son père, musicien et révérend baptiste, crée un groupe de gospel, les Womack Brothers, composé de Bobby et de ses frères Cecil, Friendly Jr. et Harry. En 1953, ils jouent en première partie d’un concert des Soul Stirrers, et impressionne l’un des membres de cette formation, Sam Cooke, qui les persuade de signer sur son label SAR sous le nom des Valentinos (avec Bobby Womack comme chanteur principal). Le groupe qui passe alors du gospel à la musique profane, enregistre plusieurs titres dont « Lookin’ for a Love » (1962) et « It’s All Over Now » (1964). Ce dernier, coécrit par Bobby Womack, sera rendu célèbre par la reprise qu’en donneront les Rolling Stones. En parallèle, Bobby Womack commence une carrière de musicien de studio en intégrant le groupe de Sam Cooke en tant que guitariste. La mort de ce dernier survenue en 1964 marque la fin de la collaboration entre le label SAR et les Valentinos. Bobby Womack tente alors une carrière solo, très vite freinée par son mariage avec la veuve de Cooke au début de 1965. Il continue à travailler comme guitariste de studio, jouant sur des enregistrements devenus des classiques, où il accompagne des artistes tels que Ray Charles, Percy Sledge et Aretha Franklin. Il compose également pour d’autres interprètes notamment le chanteur Wilson Pickett ou encore Janis Joplin dont l’album posthume Pearl (1971) comporte une vibrante interprétation du titre de Womack « Trust me ». Ses débuts en solo ont finalement lieu avec l’album Fly Me to t [...]

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« WOMACK BOBBY - (1944-2014) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bobby-womack/