BIG DATA

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L’expression « big data », d’origine américaine et apparue en 1997, désigne un volume très important de données numériques ainsi que les techniques et outils informatiques permettant de les manipuler efficacement afin de leur donner du sens. Traduite en français par « mégadonnées » ou encore « données massives », elle évoque avant tout un changement d’échelle radical dans le volume des données à traiter et une modification fondamentale dans la manière de les analyser. Contrairement aux bases de données traditionnelles où la recherche d’information se fait de manière exhaustive à partir de données fortement structurées, le big data exploite des données souvent déstructurées et bien plus nombreuses afin de déterminer de manière automatisée un modèle mathématique, une loi d’évolution ou une tendance utilisable à des fins prospectives.

Le « big data » est représentatif du monde hyperconnecté dans lequel nous vivons, et s’appuie sur des principes mathématiques et informatiques très avancés : communication sans fil en tout point de la planète, centres de données (data centers) offrant des moyens de calcul parallèle et de stockage à très haute performance... Ses champs d’application sont potentiellement infinis et d’une portée économique inimaginable. Il devient possible de procéder à des analyses prospectives fines pour les sciences, en particulier l’environnement et la météorologie ou encore la gestion des risques. Le plus gros marché du big data concerne néanmoins les utilisations commerciales (assurances, banques), politiques et culturelles pour analyser des phénomènes de masse avec pour objectif de faciliter la prise automatique de décisions.

Centre de données

Photographie : Centre de données

Photographie

Le big data (métadonnées en français) est un grand consommateur de ressources informatiques pour traiter et gérer cet important volume de données. Un centre de données, ou data center, souvent de la taille d'un grand entrepôt (ici le centre de données Google de Council Bluffs dans l'Iowa),... 

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Ordres de grandeur, changement d’échelle

L’histoire du big data est indissociable de celle des technologies de l’information et de la communication, commencée au milieu du xxe siècle avec l’apparition des premiers ordinateurs réellement exploitables, permettant de stocker de manière fiable et non volatile des quantités importantes de données numériques. L’expression « big data » est qua [...]


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Centre de données

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Apprentissage supervisé

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Apprentissage non supervisé

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Pour citer l’article

François PÊCHEUX, « BIG DATA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/big-data/